‘The Good Lord Bird’ é uma nova entrada no cânone de John Brown

A minissérie Showtime é o trabalho mais recente a levantar a questão de saber se o abolicionista do século 19 era um mártir ou um louco. As respostas tendem a se dividir em linhas raciais.

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Ethan Hawke leu as cartas de John Brown da prisão para se preparar para interpretá-lo em The Good Lord Bird. São escritos de uma pessoa com uma causa, disse ele.

Ainda estou me recuperando do fato de o presidente dos Estados Unidos não condenar a supremacia branca, disse Ethan Hawke na manhã seguinte ao primeiro debate Biden-Trump. Isso é uma coisa fácil de condenar.

Para Hawke, repudiar a supremacia branca não era apenas uma questão de liderança responsável ou simplesmente a coisa certa que qualquer cidadão americano deveria fazer. Foi a ideologia definidora de John Brown, o abolicionista branco que o ator está interpretando atualmente em The Good Lord Bird, da Showtime. Hawke disse que Brown foi o personagem mais desafiador, recompensador e politicamente urgente que ele interpretou em sua carreira de ator de 35 anos.



É como se tornar o Rei Lear, mas ainda melhor, disse ele em uma recente entrevista por telefone. É interpretar um Rei Lear que realmente não foi tocado.

Hawke também criou, com Mark Richard, a minissérie em sete partes, baseada no romance homônimo do National Book Award 2013 do escritor negro James McBride.

Parte sátira, parte ficção histórica, ambas as versões são contadas do ponto de vista do personagem fictício Henry Shackleford, que se apresenta após nos contar que Brown o resgatou da escravidão quando menino. Por confundi-lo com uma adolescente, Brown o chama de Henrietta ou, mais frequentemente, pelo apelido de Onion, e eles viajam juntos pelos Estados Unidos e Canadá na cruzada antiescravista de Brown, culminando em um ataque a um arsenal militar em Harpers Ferry, Va. (agora parte da Virgínia Ocidental) em 16 de outubro de 1859.

Para McBride, a história de John Brown moldou sua infância. Lembro-me de meus irmãos mais velhos falando sobre John Brown tentando iniciar algum tipo de governo provisório, disse McBride. Sua igreja ainda cantava John Brown’s Body, uma marcha do século 19 popularizada pelos regimentos da União Negra durante a Guerra Civil e cantada nas festividades do Dia da Emancipação e posteriormente adaptada por grupos corais profissionais da época, como os Fisk Jubilee Singers. (O autor no final das contas se sentiu confortável com dois homens brancos adaptando seu livro em parte porque Mark era um sulista, e ele realmente entendia as coisas do sul, disse ele à The New York Times Magazine. Ele entende a familiaridade entre brancos e negros no sul).

Hawke, por outro lado, passou seus primeiros anos no Texas ouvindo que era um maluco, disse ele sobre Brown.

É uma divergência comum. Essas diferenças em uma memória coletiva, na qual John Brown aparece ou como um mártir que voluntariamente sacrificou a si mesmo e sua família para acabar com a escravidão ou como um louco que assassinou violentamente seus conterrâneos brancos, foram tradicionalmente divididas em linhas raciais.

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Como McBride, fui criado para acreditar que Brown não era apenas um herói, mas uma exceção: um raro abolicionista branco que não apenas acreditava que os afro-americanos não deveriam ser escravizados, mas também que eram iguais a ele.

Esta é a versão de Brown retratada por alguns dos artistas negros mais aclamados da América, como W.E.B. DuBois em uma biografia de 1909 e o pintor Jacob Lawrence em A lenda de John Brown , sua série de 22 serigrafias de 1941. Uma das obras artísticas mais urgentes apareceu em 1931, quando o escritor Langston Hughes publicou o dia 16 de outubro, um poema solene que contava o ataque frustrado de Brown e também instava seus conterrâneos afro-americanos, agora muitos anos livre e várias gerações fora da escravidão, para lembrar John Brown.

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Alguns anos depois, Hollywood começou a cimentar a imagem de Brown como um maníaco incontrolável. No filme Santa Fe Trail, de 1940, baseado na biografia do oficial confederado J.E.B Stuart, o ator Raymond Massey interpretou Brown como um louco, irracional e impulsivo. Em seu ensaio Black People’s Ally, White People’s Bogeyman, o historiador Louis A. DeCaro Jr. observou que, após o lançamento do filme, um dos netos de Brown tentou, sem sucesso, processar a Warner Brothers por difamação falsa.

Estranhamente, 15 anos depois, Massey interpretou Brown novamente, um pouco suavizado e apenas um pouco mais simpático, no filme Seven Angry Men. Na comédia de 1971, o western de Skin Game, John Brown com uma barba na altura do peito parece tão enlouquecido que qualquer ganho obtido quando ele interrompe um leilão de escravos ao vivo é prejudicado pelo caos que ele produz na cidade.

Hawke preparado para seu papel por lendo as cartas Brown escreveu da prisão na semana antes de sua execução. Eles não são arranhões de um lunático, disse Hawke. Eles são os escritos de uma pessoa com uma causa, alguém que tem algo pelo que morrer, e alguém que não se confunde que todos nós somos feitos do mesmo criador.

A fim de externalizar a própria realidade emocional de Brown e o crescimento do caráter, Hawke se concentrou na barba, que Brown originalmente deixou crescer como um disfarce mas que os artistas costumam retratar como sua característica definidora .

Fiquei obcecado com a barba porque conhecia aquela iconografia daquela barba no estilo de Noah, disse Hawke. Então eu tive a ideia de que eu começaria a ser barbeado e, em seguida, apenas deixaria a barba crescer. Espero mostrar que ele está se tornando John Brown e que não terminou quando o encontrarmos.

O fascínio de Hawke por John Brown começou em 2015, durante as filmagens em Louisiana para o filme Magnificent Seven de Antoine Fuqua. Enquanto estava lá, um cinegrafista sugeriu que Hawke lesse The Good Lord Bird e que um dia ele deveria considerar jogar Brown. Depois de lê-lo, Hawke se tornou um evangelista do romance.

Eu compartilhei esse livro com todo mundo, ele disse. É tão doloroso falar sobre nosso passado neste país que simplesmente não gostamos de fazê-lo - queremos seguir em frente.

Mas eu pensei que McBride havia feito um truque de mágica, que é que ele contou a história sobre a escravidão, Hawke continuou, com tanto amor, e tanta sagacidade, tanta tolice, estupidez humana e loucura humana.

Parte do que torna a história convincente também é a descrição irreverente de ícones como o abolicionista Frederick Douglass, interpretado na série por Daveed Diggs (Hamilton) por McBride. O renomado orador, que na vida real posou para pelo menos 160 imagens e foi talvez o americano mais fotografado de sua época, é apresentado como um Dândi Negro obcecado por imagens que vive com sua esposa negra, Anna, e sua amante branca, Helen . Desde o romance de 2002 de Jewell Parker Rhodes, Douglass ’Women a bagunça da vida doméstica de Douglass não tem sido retratada de maneira tão atrevida.

Nós nos divertimos com o personagem Frederick Douglass, disse McBride. Não queremos dizer qualquer desrespeito a ele e aos muitos milhares de historiadores que o reverenciam e depois aos milhões de pessoas que reverenciam sua memória. Mas sua vida era cheia de caricaturas.

Ele é considerado quase divino em termos do que fez pela comunidade afro-americana e americana, continuou McBride. Mas e o homem que deu sua vida e cujo único ato mudou o curso da história americana? Se Harpers Ferry não tivesse acontecido, há um bom argumento a ser feito de que a Guerra Civil teria sido adiada em 10, 15 ou 20 anos.

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Crédito...Amy Sussman / Getty Images

O ataque de Brown, é claro, não acabou sendo a faísca que acendeu a rebelião de escravos que ele imaginou. Depois de tomar o arsenal por um breve período, ele e seus 21 homens foram derrotados e 10 deles, brancos e negros, foram mortos. (Dezesseis pessoas foram mortas ao todo.) Dois dos filhos de Brown estavam entre os mortos, e o próprio homem foi preso, julgado e enforcado publicamente. Em The Good Lord Bird, Henry é capaz de revelar seu verdadeiro eu, bem como expressar sua dívida eterna para Brown, pouco antes da execução do velho.

Hoje, um obelisco de pedra modesto está no local do ataque de Brown em Harpers Ferry para comemorar a posição que ele assumiu. Mas, em vez de oferecer uma imagem de Brown, sua fachada é em branco, permitindo que as pessoas projetem nela sua própria interpretação dele e as diferentes esperanças e medos que ele representa para diferentes pessoas e raças. Mas a falta de imagens também torna muito mais fácil esquecermos Brown, o homem real - e, até certo ponto, o mito.

Hawke se desafiou a erguer um monumento diferente para a vida de Brown. Não um que seja estóico ou estático, mas sim uma imagem em movimento que visava apresentar Brown como um desenfreado em sua busca por justiça para todos.

Em sua coleção de ensaios editada em 2005, The Afterlife of John Brown, Eldrid Herrington, um professor de inglês, escreveu: O corpo de John Brown revive sempre que os Estados Unidos se envergonham, quando o corpo político sofre feridas, quando prende cidadãos sem julgamento ou processa uma guerra injusta de uma maneira injusta. Em outras palavras, John Brown reaparece nos momentos de pico do perigo como um aviso e para nos ajudar a encontrar uma maneira de superá-lo.

Originalmente, a Showtime planejava estrear The Good Lord Bird em fevereiro, mas acabou adiando primeiro para agosto e depois para outubro, sem especificar Por quê.

Suspeito que não tenha sido lançado em agosto por causa da preocupação de como sua representação de dissidência violenta iria cair durante um período de agitação social. Mas dado que o verão passado testemunhou mais americanos brancos participando de protestos por justiça racial do que nunca na história americana, sua chegada agora o torna um modelo ainda mais urgente, mais inspirador - e como Hawke espera, mais indispensável - de ativismo inter-racial e organização anti-racista .

Ele não estava libertando a América negra, disse Hawke. Ele era cristão e não via a América negra vivendo em pecado - a América branca sim.

Sua verdadeira missão era acordar os americanos brancos, acrescentou. Para o que eles estavam fazendo, no que eles estavam participando.

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