Em ‘Hunters’, Al Pacino Stalks Nazis Into New Territory

A nova série do ator na Amazon sobre caçadores renegados nazistas é vagamente inspirada por eventos reais, mas tem mais em comum com histórias em quadrinhos e filmes de ação dos anos 70.

No novo suspense da Amazônia, Hunters, Al Pacino, no centro, lidera uma equipe de vigilantes dos anos 70 que buscam levar ex-nazistas à justiça.

Quando Logan Lerman recebeu a oferta de Hunters, ele fez o que todos os atores fazem: ele procurou por inspiração.

Para porções, ele só tinha que olhar para dentro. Como ele, seu personagem Jonah Heidelbaum era judeu, permitindo a Lerman tirar proveito de sua experiência pessoal e herdada. Quanto ao fato de que Jonah também ajuda a caçar e matar fugitivos nazistas que tentam iniciar um Quarto Reich na América ... bem, a motivação do personagem era fácil de entender.



Ainda assim, outros aspectos eram mais difíceis de definir - por um lado, Jonah era das ruas mesquinhas do Brooklyn dos anos 70 e Lerman, 28, cresceu em Los Angeles. Então, o ator olhou para filmes corajosos de Nova York do período - especificamente o trabalho de Al Pacino em filmes como Serpico e Dog Day Afternoon.

Eu estava olhando para ‘Panic in Needle Park’, eu estava olhando para todos os papéis que ele fez, Lerman lembrou. Ele enviou fotos para o diretor do piloto, Alfonso Gomez-Rejon, a primeira das quais era uma imagem taciturna de um jovem Pacino.

Foi como, isto é quem eu quero modelar para o personagem, disse ele. Nunca disse isso a Al.

Não foi por falta de oportunidade. Lerman não sabia na época, mas Pacino estava prestes a assinar um papel central em Hunters, que estreia em 21 de fevereiro no Amazon Prime Video . (Jordan Peele é um produtor executivo.) Para Lerman, isso significou o início de uma experiência que estava além das expectativas, envolvendo um homem que ele chamou de um dos maiores atores de todos os tempos. Para Pacino, que na conversa desvia graciosamente esses elogios, falar dos velhos tempos suscitava nostalgia, mas também algumas risadas.

Eu simplesmente não consigo me lembrar dos anos 70 - quero dizer, eram tempos selvagens, ele disse, rindo, em uma entrevista por telefone no mês passado. Naquela época da minha vida, eu não acho que estava completamente, uh ... sóbrio? Tudo veio como esta monção.

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Crédito...Christopher Saunders / Amazon Studios

É difícil acreditar que um dos atores mais famosos do mundo possa, aos 79, ainda ter caixas que precisava verificar. Mas a indústria do entretenimento mudou mais nos últimos 10 anos do que nos 40 anteriores, e Pacino está se adaptando, encontrando sucesso no final da carreira em formas que não existiam alguns anos atrás. Sua nona indicação ao Oscar veio por meio de um filme da Netflix, O Irlandês de Martin Scorsese. Hunters, que marca sua estréia na televisão em episódios, será lançado na Amazon em uma porção de 10 episódios.

Hunters não é o primeiro papel de Pacino nas telas. Ele ganhou dois Emmys com a HBO, em 2004 por interpretar Roy Cohn na adaptação da minissérie Angels in America, de Mike Nichols, e novamente em 2010 por interpretar Dr. Jack Kevorkian no filme para TV You Don't Know Jack, dirigido por Barry Levinson. Em 2013, ele foi indicado para interpretar o personagem-título na cinebiografia de David Mamet, Phil Spector, também para a HBO.

Como Pacino observou, no entanto, as coisas da HBO eram muito mais parecidas com um filme. A televisão de formato longo, com seus arcos mais longos e ritmos de produção únicos, representou algo novo e, em última análise, irresistível.

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O papel que o atraiu foi Meyer Offerman, um rico sobrevivente do Holocausto que lidera um bando de assassinos multiculturais e talentosos que farejam nazistas escondidos à vista de todos. Passado em 1977 no Brooklyn, o show se inspira em caçadores de nazistas da vida real como Simon Wiesenthal e investigadores do Escritório de Investigações Especiais do Departamento de Justiça. Imagina um mundo em que o grupo de Meyer opera inteiramente nas sombras e fora da lei, atuando como juiz, júri e carrasco.

Meyer e seus caçadores não são exatamente super-heróis, pois não têm poderes sobrenaturais nem usam spandex. O próprio Jonah começa como um cúmplice relutante, um nerd de quadrinhos lançado no mundo dos caçadores por uma tragédia familiar. Mas o show os enquadra dessa forma, abraçando uma cor viva e carnuda autoconsciente que remete à tradição dos quadrinhos (referências ao Batman são abundantes), bem como aos filmes de exploração dos anos 70, como Death Wish e Cleopatra Jones.

David Weil, o criador da série, disse que tanto a história quanto a abordagem influenciada pelo gênero vieram de um lugar profundamente pessoal. Como Jonah, ele cresceu ouvindo histórias de uma avó do Brooklyn que sobreviveu ao Holocausto.

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Crédito...Christopher Saunders / Amazon Studios

Ouvir essas histórias quando era criança parecia o material de super-heróis dos quadrinhos, e isso meio que se tornou a lente pela qual comecei a ver o mundo, disse ele. Era um mundo de grande bem e grande mal - um mundo de muita morte, sofrimento e trevas, mas um mundo onde a esperança seria possível se nos encarregássemos de fazê-lo.

Apesar dos elementos fantásticos, Weil e Nikki Toscano, como showrunners, se esforçaram para fundamentar a narrativa em fatos históricos, citando programas secretos do governo como a Operação Paperclip, na qual cientistas nazistas foram recrutados para trabalhar nos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial. Outras cenas são extraídas de experiências históricas em campos de extermínio nazistas.

Há uma grande reverência dada a qualquer coisa que cobrimos que inclua o Holocausto, porque parte do show acontece durante a guerra, disse Toscano, que não tinha ouvido falar da Operação Paperclip antes de conhecer Weil. E, no entanto, existem alguns elementos intensificados de violência que esses caçadores nazistas estão transmitindo às suas vítimas quando as encontram.

Os assassinos de heróis de ação dos Hunters são claramente fictícios. (Meyer, tanto Professor X quanto Wiesenthal, é o mais próximo que Pacino chegou de interpretar um personagem de quadrinhos desde sua atuação indicada ao Oscar em Dick Tracy.) Mas assassinatos de vigilantes ocorreram historicamente, como em 1985, quando Tscherim Soobzokov, um ex- Soldado da Waffen SS, foi morto por uma bomba fora de sua casa em Paterson, NJ

Tudo o que colocamos no show poderia aconteceu, isso poderia seja verdade, disse Weil. Os livros de história podem não ter percebido, os jornais podem não ter coberto, mas gostamos de brincar com a ideia de que tudo isso pode ter realmente acontecido.

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Crédito...Christopher Saunders / Amazon Studios

Por mais divertido que seja, Hunters é, em sua essência, intensamente sério. Flashbacks ambientados em campos de concentração são implacáveis. A vingança é um dilema moral servido frio e encharcado de sangue - tudo em um momento em que, no mundo real, os crimes anti-semitas estão aumentando.

Ainda assim, as mudanças no tom e no gênero foram uma grande parte do que deu à série um estilo tão interessante, disse Pacino. E ficou evidente desde os primeiros roteiros, acrescentou ele, que a história era intensamente pessoal para Weil.

Varia, disse Pacino sobre o estilo. Geralmente é surpreendente, mas está sempre em jogo - às vezes é totalmente horripilante e, em seguida, também é irônico.

Pacino exalava calor ao telefone, sempre brincando em suas cadências roucas e distintas e revisando seus pensamentos em tempo real. Ele admitiu que ainda pensa na TV principalmente como notícias, esportes e coisas do tipo sitcom, e se perguntou se programas como Hunters deveriam ter outro nome. (Pode chamá-lo, eu não sei ... qual é um bom nome? Ele meditou com uma risada. TV de tela grande?) Mas como ele chamou, ficou claro pelas conversas com o elenco que ele abordou seu papel com curiosidade e dedicação, frequentemente usando momentos de leviandade para abrir uma cena.

Ele tem uma tendência travessa que realmente funciona para mim e é muito divertido de jogar, disse a protagonista feminina da série, Jerrika Hinton, que interpreta um F.B.I. agente lutando para separar os mocinhos dos malvados. Juntos, eles cavaram, contaram piadas, separaram as cenas e as juntaram novamente. Foi bom encontrar maneiras de provocar um ao outro, de amplificar o subtexto das cenas, disse ela.

À medida que a filmagem avançava, o relacionamento de Pacino e Lerman se aprofundou. Eles se reuniam nos fins de semana para abrir os scripts, como Lerman colocou. Quando eles não estavam trocando notas, Pacino compartilhou histórias sobre seus papéis em todos aqueles filmes antigos que Lerman amava.

No fundo, Lerman argumentou, os Hunters contornaram um único dilema central: É preciso o mal para lutar contra o mal? Foi uma pergunta difícil, e poucos atores lidaram com perguntas difíceis de forma mais proeminente ou em uma escala maior do que Pacino. Mas ele sempre trouxe as coisas de volta para a tarefa em mãos.

Todo o processo de trabalhar com ele e conhecê-lo apenas desmistificou as lendas, desmistificou a imagem que eu tinha de um ícone e de alguém que é um gênio, apenas como alguém que é aberto, trabalhador, generoso e um verdadeiro artista que está explorando, Lerman disse.

Contado sobre as impressões de Lerman sobre ele, Pacino respondeu com desvio característico. Seus instintos de mentor funcionaram naturalmente, disse ele, por causa de seu afeto e respeito pelo jovem ator.

Ele é natural, é só isso, disse Pacino. Ele realmente não precisa de nada de mim, mas ao mesmo tempo, ele não tem experiência. Pelo menos você aprende um pouco de tudo através de todas essas coisas que você passa neste mundo em que estamos - do medo e do que acontece com você, e como você segue em frente e sucesso e tudo isso.

Ele riu - outra revisão rápida: então você aprende algumas coisas, mas a maioria das quais não são transmissíveis, ele acrescentou. Eles simplesmente não são.

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