‘Inseguro’ rompeu o terreno ao abraçar a imperfeição

O show, que termina nesta temporada, retratou seus personagens como autenticamente falhos. A verdadeira representação é a capacidade de mostrar sua vulnerabilidade, disse o co-criador e estrela Issa Rae.

O objetivo era elevar os negros comuns e nos fazer parecer tão bonitos em nossa regularidade quanto humanamente possível, disse Issa Rae sobre o Inseguro.Crédito...Natalia Mantini para o New York Times

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Inseguro começa sua temporada final olhando para trás.

Na estréia da temporada, que estreia em 24 de outubro na HBO, as melhores amigas Issa Dee (Issa Rae) e Molly Carter (Yvonne Orji) se encontram na Universidade de Stanford para sua reunião de 10 anos da faculdade, tendo passado a maior parte da última temporada lutando e separado. Durante um fim de semana agitado, eles relembram as origens de seu relacionamento e prometem seguir em frente juntos, mais uma vez firmemente nos cantos um do outro.

Isso sugere que, para a reta final, o Insecure está voltando ao que o tornou tão atraente especialmente para os espectadores negros, e tão sutilmente inovador para TV a cabo premium: foco consistente nos altos e baixos da amizade das mulheres negras. Criado por Rae (então conhecida por sua série na web The Misadventures of Awkward Black Girl) e a veterana quadrinhos e showrunner Larry Wilmore , Insecure foi apenas a segunda comédia criada e estrelada por uma mulher negra quando estreou em 2016. (A primeira foi Wanda at Large de Wanda Sykes, que estreou em 2003 na Fox.) Insecure brevemente se sobrepôs à HBO with Girls, que terminou em 2017 - ambos descendentes da rede Sex and the City, mas que trocaram os Blahniks e Birkins por angústia e estranheza milenares.

Insecure contrariava a homogeneidade racial dos predecessores de Nova York, mas também contrastava com outros programas e filmes ambientados em Los Angeles. Bairros como Baldwin Hills, Windsor Hills e View Park (onde Rae cresceu) raramente eram vistos na tela; se South Los Angeles foi retratado, tendeu a acontecer em filmes como Boyz 'N the Hood e Menace II Society, que retratavam comunidades predominantemente negras como Watts e Inglewood (onde o pai de Rae tinha seu consultório dentário) como atormentado por gangues e violência armada . Rae disse seu objetivo era fazer com que esses bairros fossem tão sensuais quanto qualquer outro lugar da cidade.

Imagem A última temporada de Insecure começa com uma reunião da faculdade. Com, a partir da esquerda, Natasha Rothwell, Yvonne Orji, Rae, Amanda Seales e Wade Allain-Marcus.

Crédito...HBO

Parte dessa sensualidade veio da aparência e do som do mundo do show. Melina Matsoukas, mais conhecida quando o programa estreou por ter acabado de dirigir o vídeo de Formação de Beyoncé, deu um tom visual como diretora e produtora executiva. A cantora experimental de R&B Solange Knowles serviu como consultor de música . (A lenda do neo-soul Raphael Saadiq também compôs música para a partitura.)

Também veio da moda - o guarda-roupa de alta costura de Molly, as chiques camisetas políticas de Issa - e da deslumbrante variedade de penteados naturais . A estética criou um pano de fundo elegante e convidativo para o elenco pioneiro do show, que centrou duas mulheres negras de pele escura como estrelas e protagonistas românticas.

Mas o aspecto mais revolucionário de Insecure foi a abundância de momentos decididamente nada sexy - quando Issa e amigos bagunçaram, machucaram a si mesmos e aos outros, se entregaram aos tipos de erros e más decisões que a maioria de nós toma quando jovens adultos.

A verdadeira representação é a capacidade de mostrar sua vulnerabilidade e ser capaz de dizer: ‘Eu não tenho tudo junto, assim como a próxima pessoa branca não tem tudo junto’, Rae disse recentemente. Acho que o programa deu permissão aos negros para também dizerem, ‘Você está certo: nós somos inseguros’.

Como Rae e Matsoukas, a maior parte da equipe criativa do programa tinha novos empregos ou novos níveis de responsabilidade quando o Insecure começou. O showrunner Prentice Penny e a produtora executiva Amy Aniobi nunca haviam ocupado esses cargos. Interpretar Molly foi o primeiro grande papel de ator para Orji, um comediante stand-up. Cinco anos depois, eles são um grupo unido de veteranos, orgulhosos do que criaram juntos.

Para uma recente entrevista em vídeo sobre o fim de Insecure, Rae e Orji estiveram juntos em Miami; sua co-estrela Jay Ellis, que interpreta o interesse amoroso intermitente de Issa, Lawrence, ligou do aeroporto daquela cidade; Aniobi estava na cidade de Nova York; e Matsoukas e Penny estavam em Los Angeles. Apesar de estarem em todo o país, sua intimidade era genuína e convidativa. Havia muitas zombarias - o boné superdimensionado do Green Bay Packers de Penny e a má recepção do telefone de Ellis eram alvos populares - mas depois de quase todas as piadas, vinha uma reflexão sincera sobre o talento ou as percepções de um colega. Estes são trechos editados da conversa.

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Issa, quando Insecure estreou, você o descreveu como um programa que não era exclusivamente sobre a luta de ser negro, mas apenas negros normais vivendo a vida. Olhando para trás, isso correspondeu a essa visão?

ISSA RAE: Acho que acertamos em cheio. O objetivo era elevar os negros normais e nos fazer parecer tão bonitos em nossa regularidade quanto humanamente possível. Acho que conseguimos isso.

PRENTICE PENNY: Um dos problemas que mostramos é que os negros enfrentam microagressões raciais aleatoriamente. Tipo, no episódio 3 da primeira temporada, quando Issa Dee percebeu que seus colegas de trabalho brancos a estavam deixando de fora de seus e-mails. Nem todo mundo é baleado pela polícia, mas todo mundo sabe como é quando pessoas brancas falam sobre você pelas costas. Essas são as coisas que pareciam regulares, certo? Ou como é a vida de um negro em qualquer terça-feira? Um dia que não é especial, mas super regular. Essa foi a nossa estrela do norte.

RAE: E quando incluímos Lawrence sendo parado pela polícia, um momento de alta tensão que sabemos que termina tão fatal para tantos homens e mulheres em nossa comunidade, nos perguntamos: Como esse encontro afeta os próximos eventos do seu dia? Lidamos com essas coisas o tempo todo e não temos a oportunidade de parar e refletir. Em vez disso, os negros experimentam microagressão ou racismo e continuam pressionando. Você pode chegar em casa furioso e gritar com seu parceiro, ou pode fazer um diário. Inseguro está mais interessado nesses momentos e em como eles afetam seu dia-a-dia.

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Crédito...Anne Marie Fox / HBO

CENTAVO: Issa disse na sala dos escritores a certa altura: Quando você é branco, o racismo é um período. Tipo, ‘Isso está errado, isso precisa parar, ponto final’. Mas quando você é negro, é uma vírgula. É como se uma coisa racista tivesse acontecido comigo, mas eu ainda tenho que pagar as contas, ainda tenho que dirigir e ir para casa ver meus filhos. Sim, isso aconteceu, mas como você vai lidar com isso?

Em 2016, Insecure e Atlanta abriram novos caminhos como comédias sobre a geração do milênio negra. Algum de vocês já se sentiu pressionado a falar pela sua geração?

MELINA MATSOUKAS: Nunca senti o peso de ter que falar por uma geração inteira de pessoas. A tarefa que sentimos foi mostrar esses personagens e esse ambiente com autenticidade. Isso significou realmente filmar nos bairros de onde esses personagens vêm, falar e incorporar essas pessoas em nossa narrativa, usando relacionamentos femininos fortes e todas as coisas que são autênticas para uma comunidade real e vibrante e o mundo de onde Issa Dee vem.

Representar pessoas negras de diferentes status de classe era parte dessa honestidade? Os personagens Issa e Lawrence, por exemplo, vivem nas Dunas, um complexo de apartamentos com residentes predominantemente negros da classe trabalhadora, embora tenham se formado em Stanford e Georgetown.

RAE: Para o ponto de Melina, era autenticidade. Eu me formei em Stanford e não tinha um emprego, então me mudei de volta para L.A., para a casa dos meus pais, e o primeiro lugar para onde me mudei depois disso foi um complexo de apartamentos como as Dunas, onde você tem pessoas de classes diferentes.

CENTAVO: Existe essa expectativa de que devemos ser perfeitos e excelentes o tempo todo. Lembro-me de que quando estávamos lançando isso com o título Inseguro, houve recuo sobre isso porque a insegurança não costuma ser associada a pessoas negras. Aquele foi um grande momento para Issa, Melina e eu, e me fez perceber, Não, esse é ainda mais o motivo pelo qual queremos que o show seja assim.

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Crédito...Merie W. Wallace / HBO

YVONNE ORJI: Eles eram como, vocês são perfeitos, vocês são ferozes, vocês são ——

CENTAVO: Tão idiota, você é tão idiota.

MATSOUKAS : Estou literalmente me sentindo desconfortável e inseguro agora.

ORJI : Essa conversa está me deixando insegura.

JAY ELLIS: Essa é parte da razão pela qual esse show nunca pareceu um fardo. Porque o fardo está sendo excelente o tempo todo. O fardo é a expectativa que temos de como deve ser um homem negro ou uma mulher negra que foi para Princeton ou Stanford, ou o que Molly teve que passar por estar naquele escritório de advocacia branco, certo? Mas quando tivemos que fazer o show da maneira que Issa, Prentice, Melina e Amy queriam, não tivemos que usar uma máscara para ninguém ou corresponder às expectativas de ninguém. Esta é a liberdade real.

Para a maioria de vocês, esta foi a primeira vez que liderou um projeto desse calibre. Como você analisa esse risco agora?

AMY ANIOBI: Lembro-me de nossa primeira reunião de produção, quando alguém fez uma pergunta muito boa. E então eu percebi, Oh, eu devo responder isso? Era um pouco como trabalhar em um hospital universitário; estávamos todos aprendendo juntos pela primeira vez. Isso contribuiu para o motivo de termos tão duras as costas um do outro.

CENTAVO: Estávamos tentando criar um espaço seguro para o fracasso. Vamos abrir a porta o mais rápido possível para trazer muitas pessoas e criar um espaço seguro para os criativos negros.

ORJI: O que Issa começou para mim foi uma reação em cadeia. Com meus especiais ou próximos projetos, estou atraindo pessoas que vi fazendo coisas incríveis, mas ainda não tive aquela grande chance. Estou dando uma chance a eles. Pessoas brancas podem fazer isso por seus amigos.

ANIOBI : Se você quiser ficar furioso, leia a Wikipedia para Seinfeld. Eu estou tipo, o quê? Teve tantas tentativas.

CENTAVO: E eu trabalhei com escritores de Seinfeld and Friends depois que esses programas terminaram, e eles ainda conseguem acordos gerais o tempo todo. Esses programas já fazem 20 anos. Eles ainda acreditam, eu acho que aqueles brancos ainda têm algo neles.

Mesmo que seu programa estivesse na HBO, muitas vezes parecia que foi escrito para um público negro. Personagens como Issa e Molly começaram trocando códigos e trabalhando em escritórios predominantemente brancos, e eles desistiram. Seus mundos e o próprio show começaram a ficar cada vez mais ——

ANIOBI: Mais Preto.

RAE : Com We Got Y’all, ficamos cansados ​​de contar essas histórias. Existe essa pressão para os escritores negros falarem sobre a experiência negra dentro de um contexto branco. Na 1ª temporada, fomos brevemente encorajados a contar o ponto de vista da personagem Frieda [a colega branca de Issa na organização sem fins lucrativos, interpretada por Lisa Joyce]. Por que faríamos isso?

ORJI: Na quarta temporada, Issa estava fora desse ambiente e Molly foi para uma empresa Black. E quando você coloca os personagens em um espaço negro, você também conta uma história realista de como isso se parece. Quando Molly vai da empresa branca para a empresa negra, não é como, Ah! Meu povo! É como, oi, esse outro lugar fazia diferente ... e eles estavam tipo, você pode voltar lá. Mas, ao mesmo tempo, ela fica tipo, tudo o que perdi vindo aqui, ganhei outra coisa que você não pode colocar um preço.

MATSOUKAS: Essas linhas de história realmente são paralelas ao que estava acontecendo conosco dentro da indústria. Todos nós viemos juntos e todos viemos de um lugar onde éramos outros, onde éramos os únicos Negros trabalhando em espaços brancos. Então, naturalmente, gravitando um para o outro e realmente desfrutando da liberdade que advém de trabalharmos juntos, falando a mesma língua e não tendo que trocar de código. Agora temos apenas um código.

RAE: Agora somos o código.

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Crédito...Natalia Mantini para o New York Times

Fazendo uma amizade complexa entre duas mulheres negras de pele morena escura, Molly e Issa, o coração do show ainda parece raro, até hoje.

ORJI: Foi muito revigorante ver o colapso do elenco e perceber: Espere aí, ela está falando sobre mim.

RAE: Isso é baseado na minha verdadeira amizade. Então, eu não estava interessado no tropo de um amigo de pele clara e outro de pele escura. Eu estava muito interessado em permanecer fiel a essa amizade autêntica, e muitas vezes não recebemos protagonistas de duas mulheres negras de pele escura. Portanto, esse foi um mandato para nós, garantir que isso fosse apresentado.

MATSOUKAS : Nós realmente queríamos fazer parte da redefinição de como era a beleza. Eu me lembro de ir para a escola de cinema e eles ficarem tipo, se você escalar uma mulher negra como protagonista, não será um filme comercializável. Isso é literalmente o que me ensinaram na escola. Então, mostrar que a beleza existe em todos os diferentes tons e cores, e que essas mulheres podem ser tão sexy quanto qualquer outra, foi muito importante para todas nós.

ANIOBI: Algumas das histórias pareciam quase como a realização de um desejo para nós, mulheres negras de pele escura. Era emocionante ser assim: Se fôssemos o centro da história, o que aconteceria? Como isso aconteceria? Houve muito disso, especialmente nas primeiras temporadas, onde nós pensamos, Bem, o que você esperaria se fosse a sua história?

RAE: Retratar uma liderança desejável de pele escura ao longo dos anos - isso é algo que só estou reconhecendo agora - aumentou muito meu próprio senso de identidade também. Minha vida seria completamente diferente se não tivéssemos escrito esses personagens dessa forma. Acho que nunca atribuí isso ao show e ao retrato desse protagonista. Escrevi para mim mesma com mais confiança e agora posso vivenciar isso e retratá-lo também.

A insegurança está terminando em um momento complicado, um ano depois que os protestos do Black Lives Matter inflamaram o país, e ainda estamos em uma pandemia. Qual você espera que seja o legado do show?

ELLIS: Há segurança na insegurança. Há algo sobre a jornada que esses personagens seguem no final da 5ª temporada que parece, o que aconteceu na terça-feira? Estou bem com o que aconteceu na terça-feira, e vou continuar até a quarta-feira e não vou deixar isso arruinar meu dia ou minha vida ou o que quer que seja.

RAE: Eu tenho que dar crédito a Amy. Estávamos realmente tentando encontrar a maneira certa de encerrar o show e ela nos disse: Continuamos tentando pousar o avião. Em vez disso, ela nos lembrou que a viagem de avião continua e que esses personagens vão viver. Foi tão libertador poder dizer um ao outro: Oh, não vamos encerrar esse show. Esses personagens que eu conheço e com os quais cresci vão continuar a tomar decisões e viver.

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