Em ‘Master of None’, Naomi Ackie conta uma história ‘Eu nunca vi realmente’

O ator britânico faz a maior parte do trabalho pesado dramático na nova temporada da série Netflix de Aziz Ansari, principalmente em um episódio cru sobre lutas de fertilidade.

Naomi Ackie não achava que ela se encaixava bem no Mestre de Nenhum, disse ela. Mas quando descobri a direção diferente que eles estavam tomando desta vez, eu fiquei tipo, oh meu Deus. Este é o meu beco.

Criado por Aziz Ansari e Alan Yang, Master of None começou como uma comédia sobre as provações pessoais, atribulações de carreira e hábitos alimentares de Dev Shah de Ansari, um ator de 30 e poucos anos de Nova York.

Naquela época, Dev buscou a sabedoria de um grupo de amigos desajustados que incluía o extravagante e peculiar Arnold (Eric Wareheim), o charmoso e descontraído Brian (Kelvin Yu) e a sensata e elegante Denise (Lena Waithe).



À medida que a série evoluía, Denise se tornou mais integrante, principalmente no episódio de Ação de Graças da 2ª temporada. Inspirado pela vida de Waithe, ele explora o passado de Denise e o apoio de Dev a ela quando ela reconhece sua atração por meninas e, finalmente, se revela para sua mãe (Angela Bassett). Ansari e Waithe ganharam escrevendo Emmys para o episódio, fazendo Waithe a primeira mulher afro-americana a ganhar um prêmio nessa categoria.

Agora Denise está na frente e no centro. A terceira temporada do programa, que estreou na Netflix no mês passado e tem o subtítulo Moments in Love, gira em torno de Denise, agora uma escritora de sucesso, e seu casamento com uma aspirante a designer de interiores chamada Alicia, interpretada pela atriz britânica Naomi Ackie. Enquanto Ansari dirigiu todos os episódios e escreveu a temporada com Waithe, ele apareceu apenas brevemente na tela.

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Crédito...Netflix

Conforme a série mudou seu ponto de vista, ela também mergulhou profundamente em questões como abortos espontâneos e infertilidade, que as mulheres negras vivenciam de forma desproporcional. De acordo com um estudo publicado na Lancet em abril, as taxas de aborto são 43 por cento mais altas para mulheres negras do que para mulheres brancas. Um estudo anterior A Universidade de Michigan revelou que as mulheres negras têm quase duas vezes mais chances de sofrer de infertilidade do que as mulheres brancas, e metade das chances de receber ajuda médica para isso.

Não acho que tenhamos visto uma história de amor complexa como essa entre duas mulheres negras por um longo período de tempo, disse Waithe. Tenho ouvido de tantos artistas negros que eles só querem ver negros que simplesmente existem. E o legal é que você consegue ver negros que por acaso são homossexuais - e pode ser confuso e complicado.

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Mas, embora Denise sirva de ponto de entrada para a história, é Ackie quem faz a maior parte do trabalho pesado dramático. Enquanto ela negocia desafios românticos e de fertilidade, Alicia, como uma mulher negra queer, também deve enfrentar um cruzamento de opressões, incluindo homofobia, racismo e sexismo. (Em determinado momento, seu médico lhe disse que não existe um código de seguro para cobrir uma mulher que é gay e deseja engravidar.)

O capítulo mais introspectivo e poderoso da temporada é uma história autônoma, como o Dia de Ação de Graças, em que Alicia, depois de sofrer um aborto espontâneo devastador com Denise, decide se submeter a tratamentos de fertilização in vitro por conta própria. Embora Ackie reconhecesse que fazer este episódio, em particular, foi física e emocionalmente desgastante, o esforço valeu a pena porque eu nunca vi duas mulheres negras queer ou I.V.F. no centro da história, disse ela.

Eu estava tipo, espere, há uma lacuna aqui onde uma história deveria pertencer, e se temos o poder de contar essa história com qualidade e com cuidado, então vamos fazer isso, disse ela.

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Crédito...Lucasfilm / Disney

Ackie, que apareceu na comédia de humor negro britânica The End of the ____ing World, Star Wars: The Rise of Skywalker e Machado Pequeno de Steve McQueen, ainda é relativamente desconhecido nos Estados Unidos. Mas com sua performance em Master of None e um papel principal no filme biográfico de Whitney Houston, I Wanna Dance With Somebody, isso parece provável que mude.

Ackie, que também é produtora executiva nesta temporada, falou comigo por vídeo de sua casa em Londres sobre como ela abordou uma personagem tão emocionalmente aberta, como ela percebe o foco da série nas mulheres negras e por que a história de amor de Denise e Alicia deve ser vista como um trabalho em andamento. Estes são trechos editados de nossa conversa.

Quão familiarizado você com o Master of None antes desta temporada?

Eu assisti a primeira e a segunda temporada e fiquei realmente impressionado com o tom dela. Eu amo como isso é engraçado, embora não pareça que estou apenas tentando empurrar a comédia. Também parecia cru, e eu nunca tinha visto um homem asiático como um ator romântico e foi simplesmente revigorante. Então, sim, quando fui chamado para fazer o teste, pensei, mas esses caras são engraçados. Eu não sou um ator de comédia. Eu sou conhecido por minha cara de choro. Mas quando descobri a direção diferente que eles estavam tomando desta vez, eu fiquei tipo, oh meu Deus. Este é o meu beco.

Toda a temporada foi inspirada pelo episódio do episódio de Ação de Graças. Foi assim que Lena e Aziz apresentaram o enredo e a personagem Alicia para você?

Eu sabia que a história giraria em torno de Denise e sua esposa, e foi isso que me atraiu. Mas inicialmente não percebi que era um verdadeiro estudo de casamento, algo que nunca fiz antes. Até este ponto, eu interpretei personagens bastante fortes, como um serial killer em O fim do mundo ____ing e Jannah em Star Wars, que têm uma coisa decisiva sobre eles. Então essa foi a primeira vez que me senti meio despojado, em termos de performance.

O relacionamento entre Denise e Alicia é tão complicado - há o casamento deles, a dissolução dele e então a reconexão.

Pareceu relacionável para mim e para as experiências que tive na minha vida quando alguns ex não continuam a ser ex. Só porque você não pode estar com alguém, não significa que você não quer estar com essa pessoa. O amor é complicado e confuso. Minha mãe sempre dizia: Você pode quebrar ou quebrar. Então, para Alicia, existe esta sensação de: eu não posso parar. Tenho que continuar tentando fazer o que quero, mesmo que tenha que largar algumas bagagens no caminho. E então, para Denise, é uma história totalmente diferente.

Novamente, uma grande imitação da vida, não é? Você esbarra em alguém; você tem essa conexão incrível. Você tenta construir uma vida e então percebe que está em dois lugares diferentes e tem que negociar isso. Cada capítulo realmente parece uma pequena vinheta e um olhar sobre suas vidas. O que Aziz, Lena, Alan e eu discutimos é que este não é o fim para esses personagens. Isso é parte da história deles; não estamos vendo o que acontece a seguir.

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Crédito...Adama Jalloh para The New York Times

Você acabou de mencionar sua própria mãe. O desejo de Alicia de ter um filho é uma parte importante de seu conflito com Denise, bem como uma parte crítica de sua própria jornada para a autoaceitação. Por que você acha que a maternidade era tão importante para ela?

Acho que Alicia queria se estabelecer. Ela orquestrou esta linda casa, e agora ela pensa: O que mais posso criar e o que mais posso amar que pode nos tornar uma unidade mais forte? Ou, há uma distância entre mim e meu parceiro - vamos preenchê-la com um bebê. O verdadeiro conflito para Alicia é a negociação das prioridades de Denise, que naquele momento são muito sobre ela e sua carreira e o que ela deseja. Quanto tempo você espera para fazer algo que realmente deseja? Quanto tempo você se compromete com outra pessoa? Isso tudo está acontecendo em seu casamento, e então eles se separam após o aborto de Alicia.

O episódio que se concentra em Alicia e seus tratamentos de fertilidade foi tão doloroso e vulnerável. Como você se preparou para um desempenho tão exigente?

Na verdade, filmamos esse episódio em um período de tempo muito curto - acho que foram duas semanas e meia. Não senti que precisava me preparar muito porque Alicia não sabia como seria. O que foi ótimo é que Aziz trouxe I.V.F. profissionais em nossos dias de filmagem, então meio que aconteceu naturalmente. E ter filmado isso em um tempo bastante intenso [e curto] foi muito desgastante, energeticamente falando. Você está apenas caminhando, e isso realmente imitou a jornada de Alicia. Portanto, não havia nenhuma memória que eu tivesse que trazer à tona. Empatia pelas pessoas que passaram por isso foi o suficiente, e o cansaço físico que eu estava sentindo naquele momento foi o suficiente para me ajudar a entregar essas falas.

Apesar da discriminação que Alicia enfrentará como uma mulher negra queer, ela ainda decide passar por esse tratamento muito caro de I.V.F. por sua conta. Por que essa história foi importante para todos vocês?

Eu ando pelo mundo como uma mulher negra, e cruzamentos significam algo, muito menos se você é uma mulher negra queer. Se eu queria que as pessoas tirassem algo disso, é que esses cruzamentos importam. A maneira como Aziz e Lena conversaram comigo foi tipo: Essa história nunca foi contada antes. Eu acho muito legal que você acabou de ter duas mulheres negras de duas partes diferentes do mundo se unindo com muitas semelhanças, mas obviamente com histórias ligeiramente diferentes.

Mesmo estando sozinha em Nova York, Alicia tem dois belos relacionamentos: com a mãe em Londres e com a enfermeira da clínica de fertilidade. O que você esperava que o público extraísse dessas interações e representações?

Uma das minhas outras cenas favoritas é a ligação com a mãe de Alicia quando ela está aplicando a injeção, porque me lembra o que eu faria com minha mãe ou meu pai. Cordelia é o nome da enfermeira, mas também é o nome verdadeiro dela. Ela não é atriz. Quando aqueles I.V.F. cenas estavam acontecendo, Cordelia [Blair] entrou como [um figurante]. Houve uma das cenas em que ela está apenas confortando Alicia, e ela tinha uma energia linda. Aziz estava olhando e ficou tipo: Essa mulher é tão calmante. Ela é incrível! - ela tem experiência em assistência médica. Então ele acabou escrevendo novas cenas para Cordelia, e ela absolutamente matou.

A presença de mulheres negras neste programa é especialmente agradável e familiar, da mãe de Alicia a Cordelia e Denise. Parece-me um lar para mim quando assisto. E é tão lindo ver mulheres negras representando esses diferentes arquétipos: uma esposa, uma mãe, uma mulher de carreira. Estou feliz que pudemos trazer isso à vida.

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