Revisão: Este casamento pode ser salvo (no pub local)?

Chris O’Dowd e Rosamund Pike em State of the Union, em Sundance.

O que há de novo na série Estado da União são seus episódios de 10 minutos. O interessante é sua concentração formidável de talentos: o escritor Nick Hornby, o diretor Stephen Frears e os atores Rosamund Pike e Chris O’Dowd. Existem programas de TV com nomes mais famosos nos créditos, mas é difícil pensar em um elenco e uma equipe com maior potencial.

Que os 100 minutos do State of the Union - que duram duas semanas no SundanceTV ou uma semana no Sundance Now e outras plataformas digitais a partir de segunda-feira - sejam uma bagatela, um projeto menor para todos os envolvidos, não os torna menos agradável.

A história de Hornby é uma comédia ligeiramente picante sobre um casamento que está ameaçando sair dos trilhos. Pike e O’Dowd interpretam Louise e Tom, que se preparam para sua terapia de casal semanal reunindo-se em um pub de Londres para uma bebida rápida e não exatamente 10 minutos de justas verbais hiperarticuladas.



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A série consiste nessas conversas, mais, na maioria dos casos, a caminhada do casal pela rua até o escritório de seu conselheiro, cujo nome, Kenyon, os perturba. Nunca vemos dentro de seu escritório, mas frequentemente ouvimos Louise e Tom discutindo sobre a sessão da semana anterior. Sua terapia parece consistir principalmente em reclamações e recriminações, enquanto o verdadeiro trabalho de consertar seu relacionamento ocorre no pub.

Lá eles chegam às questões centrais - a infidelidade de Louise, estimulada pela aparente perda de interesse de Tom por sexo, ambos agravados por seu fracasso em encontrar trabalho como crítico de música - conversando com eles em círculos elaborados e ramificando-se em digressões que podem ser esperançosamente nostálgico ou farpado e passivo-agressivo. Seu estratagema favorito é a analogia, e eles comparam facetas de sua relação com as doenças (Louise é gerontologista), o funcionamento interno de um computador, Brexit, prisão, negociações de paz e corrida: Nosso relacionamento sexual é Usain Bolt com uma lesão na virilha.

Frears faz um ótimo trabalho em mover personagens e câmeras para manter as cenas de pub de um único set parecendo frescas, e não há dois passeios iguais na rua; uma cena em que Tom foge de seu compromisso no último minuto é uma pequena maravilha de perspectiva. Mas o Estado da União é quase tudo conversa, e o drama, se é que vai haver algum, está no saque e na descarga da conversa.

Hornby não é ajudado aqui pelo formato do curta - ele não consegue construir um ritmo como faria em um filme ou episódio de 30 ou 60 minutos, e nem todo esboço de 10 minutos é tão nítido ou coerente quanto você ' gostaria. Os que funcionam melhor tendem a ser os que são mais relaxados e facilmente engraçados, e não se esforçam tanto para ser brilhantes, como o sexto, em que Louise e Tom imaginam como serão os futuros parceiros um do outro.

Mas mesmo quando a escrita parece um pouco vaga ou forçada, Pike e O’Dowd fazem as cenas funcionarem. Louise e Tom precisam descobrir como parar de ficar entediados um com o outro e, embora a série seja estruturada para nos manter em suspense sobre o resultado, é difícil ser pessimista, porque ambas as performances são tão expressivas, conscientes e vivas. Quem poderia estar entediado?

Podemos ver por que Tom, um sábio da cultura pop narcisista semelhante ao personagem de O’Dowd em Juliet, Naked (adaptado de um romance de Hornby), e a brusca e superior Louise se sentiam atraídos um pelo outro. Mas também vemos por que eles são uma combinação imperfeita e como eles podem perder as pistas um do outro, mesmo enquanto estão fazendo progresso - como eles se ouvem, exceto quando não o fazem. Quando Louise diz a Tom que não teve orgasmos durante seu breve caso, ele fica tão satisfeito por não registrar seu adendo - que tudo o que ela conseguiu foi calor e consolo - e o rosto de Pike capta, em apenas um olhar, todos os decepção que ela sentiu e provavelmente continuará a sentir.

É um reflexo, diante de uma série de 100 minutos dirigida por um cineasta talentoso, comparar o Estado da União a um filme. Mas a comparação mais adequada é provavelmente com o teatro - uma peça feita como uma série de cenas curtas, embora uma que lembra o trabalho de roteiristas como Woody Allen e Preston Sturges, um dos favoritos de Tom. Em qualquer caso, uma única sessão pode ser a melhor maneira de assisti-lo, salvando-o no DVR ou esperando até que esteja tudo online. Não há razão para esperar 24 horas para ver o que Pike e O’Dowd farão a seguir.

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