Crítica: 'The Choice 2016' Lets the Chips Fall Where May on Clinton and Trump

The Choice 2016 na PBS perfis Hillary Clinton e Donald J. Trump.

A cada eleição presidencial desde 1988, o Frontline da PBS produziu The Choice, um bio-documentário aprofundado sobre os dois principais candidatos do partido - governadores, senadores, vice-presidentes, titulares de cargos. (A edição de 1992 não incluiu o empresário e candidato independente Ross Perot.)

Este ano, a escolha é diferente. E, portanto, a escolha é diferente.

A mudança é clara em os minutos iniciais , onde a citação mais impressionante não vem de um historiador presidencial, mas de Omarosa Manigault, antes um concorrente em O Aprendiz, agora diretor de divulgação afro-americana de Donald J. Trump.



The Choice 2016, que estreia na terça-feira na PBS, começa no Jantar de Correspondentes da Casa Branca de 2011. O presidente Obama, logo após liberar sua certidão de nascimento longa, conduz um assado prolongado de Donald J. Trump , o empresário e apresentador de reality show que divulgou ruidosamente a mentira de que o presidente não nasceu nos Estados Unidos.

Vemos o Sr. Trump sentado, com o rosto rígido, fumegando. The Choice sugere que sua decisão de concorrer à presidência pode ter nascido naquela sala.

Todo crítico, todo detrator, terá que se curvar ao presidente Trump, diz Manigault. É a vingança final tornar-se o homem mais poderoso do universo.

O documentário, dirigido por Michael Kirk e escrito por ele e Mike Wiser, gira em torno das narrativas dos dois candidatos. A metade dedicada a Hillary Clinton é mais familiar, e não apenas porque seu marido foi retratado em duas edições anteriores.

Já vimos trajetórias presidenciais semelhantes à dela antes. Nascida Hillary Rodham e criada no subúrbio de Park Ridge, Illinois, ela teve seu primeiro gostinho da fama política com um discurso de formatura idealista no Wellesley College que a conquistou um perfil na revista Life . Ela foi para a faculdade de direito e teve uma carreira proeminente e polêmica em relações públicas.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Uma diferença fundamental, é claro, era que ela era uma mulher. Na sexta série, lembra seu colega de classe Ernest Ricketts, ela era tão inteligente que seus colegas previram que ela se casaria com um senador. Quando Bill Clinton era governador do Arkansas, ela foi politicamente pressionada a usar o sobrenome de Clinton e, com isso, a convicção de que nunca poderia ser inteiramente ela mesma em público.

O The Choice deste ano tem que contar as histórias de dois candidatos que são presença constante na mídia há décadas. Há pouca surpresa, por exemplo, na seção sobre os escândalos sexuais do presidente Clinton, que recai na conhecida conclusão de que um casamento é um mistério para qualquer pessoa fora dele.

O documentário encontra momentos memoráveis ​​na infância dos candidatos. O pai da Sra. Clinton, Hugh Rodham, é descrito como um homem duro que menosprezou suas realizações e abusou verbalmente de sua mãe. Ela não gostava de trazer amigos para casa. The Choice argumenta que essa educação - junto com o escrutínio dos anos da Casa Branca - contribuiu para um sigilo autodestrutivo e uma atitude defensiva.

O pai de Trump, o incorporador imobiliário Fred Trump, com sede em Queens, também era duro. Mas ele criou o filho acreditando que ele nasceu, geneticamente, para ser um vencedor. O mais velho Trump ensinou a seus filhos a teoria do desenvolvimento humano do cavalo de corrida, o autor Michael D’Antonio diz: Se você juntar os genes de uma mulher superior e de um homem superior, obterá uma prole superior.

O terror de uma criança, ele foi enviado para a escola militar, onde ele e seus colegas assimilaram a visão de mundo da Playboy dos anos 1960 de Hugh Hefner. Ele trouxe esses valores formativos - vencer e balançar - para o mercado imobiliário e o cenário das celebridades. Ele encontrou um mentor em Roy Cohn, que já foi advogado do senador Joseph McCarthy, que ensinou Trump em combates legais e públicos: Nunca se acomode, sempre contra-ataque, declare vitória mesmo na derrota.

Como desenvolvedor, Trump tinha um histórico misto, mas era hábil em branding - ele até rebatizou a mentira, em seu livro The Art of the Deal, como uma hipérbole verdadeira.

Eventualmente, a celebridade se tornou seu negócio, chegando ao ápice com O Aprendiz, que, segundo o consultor político e associado de Trump, Roger Stone, gerenciou a imagem de líder empresarial e tomador de decisões em que Trump agora faz campanha. As elites dizem: ‘Ah, isso é reality show’, diz Stone. Os eleitores não veem dessa forma. Noticiário de televisão ou entretenimento de televisão - é tudo televisão.

No passado, a The Choice sempre encontrou paralelos entre seus candidatos, apesar de suas políticas e caminhos diferentes. Não muito este ano.

A imagem que The Choice desenha da Sra. Clinton é a de alguém cujas falhas estão dentro do universo familiar das falhas dos políticos: cautela, sigilo, suspeita, transigência. Nós a vemos evoluir de uma estudante idealista de Wellesley a uma secretária de Estado que - sabendo da morte do coronel Muammar el-Qaddafi enquanto se preparava para uma entrevista na TV - diz com uma risada: Viemos, vimos, ele morreu!

Seu esboço do Sr. Trump é de uma ordem diferente. Isso o apresenta como mesquinho, vaidoso, egoísta, obcecado por imagens, um mestre da manipulação, desinteressado em crescer como pessoa, motivado apenas para servir à sua glória maior. A narrativa é sóbria, direta e apresentada sem editoração. Mas é silenciosa e firmemente condenatória.

O que não quer dizer que A Escolha mudará necessariamente uma única opinião. Esta eleição mostrou que os eleitores de Clinton e Trump não apenas têm opiniões diferentes, mas ocupam universos psíquicos diferentes, operando sob diferentes definições de qualificação e caráter. Em qualquer caso, afetar os votos não deve ser a medida do jornalismo político.

Mas as duas horas são um exemplo notável de como evitar a armadilha jornalística às vezes rotulada de falsa equivalência. E se você tiver que cobrir dois candidatos e eles simplesmente não se compararem igualmente? Você os avalia em uma curva? Alongue-se para encontrar contra-exemplos para a aparência de equilíbrio? E se expor as evidências simples que você encontrar pudesse fazer você parecer que está tomando um partido?

A escolha é uma boa resposta. Você dá aos candidatos o mesmo tempo; você não é obrigado a igualar seus retratos. Você apresenta, tão diretamente quanto pode, a realidade como a encontrou. Se alguém não gosta disso, que seja.

Essa também é uma escolha, e é a certa.

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