Resenha: ‘P-Valley’ tem todos os movimentos certos

Sexo pode vender este drama do clube de strip Starz, mas no fundo é uma história potente e lírica sobre trabalho duro.

Shannon Thornton em P-Valley, um novo drama criado pelo dramaturgo Katori Hall que estreia no domingo no Starz.

No primeiro episódio de P-Valley, Mercedes (Brandee Evans), uma dançarina do Pynk, um clube de strip em algum lugar do Delta do Mississippi, sobe ao palco para seu show principal. Ela se pavoneia, ela balança, ela mói, ela escala o poste. O público ruge. Então ele desaparece.

Ou pelo menos parece. A música cai e o barulho da multidão também. Conforme ela sobe - para cima e para cima, até que ela esteja invertida, os calcanhares plantados no teto - você ouve sua respiração ofegante, o rangido do poste, o sangue correndo em sua cabeça. Ela está sozinha, no alto, ascendente.

Então ela desliza para baixo, a música aumenta e os dólares chovem. É uma sequência de comando. Como todas as mulheres do Pynk, Mercedes trabalha muito para ganhar esses solteiros. Mas, neste momento, a multidão trabalha para ela.

P-Valley, começando sua primeira temporada de oito episódios no domingo no Starz, é muito show, um melodrama noir sobre luta e segredos, conflitos familiares e maquinações de negócios. Mas, acima de tudo, é uma história confiante e lírica com uma compreensão íntima do tipo de personagens que são frequentemente usados ​​como decoração nos Bada Bings do drama de anti-heróis. Aqui essas mulheres, em sua maioria negras, chegam a ser sujeitos, não objetos. E eles exigem aviso.

A dramaturga e showrunner Katori Hall adaptou P-Valley de sua peça Pussy Valley de 2015. Para a versão para a TV, ela contratou apenas diretoras (a diretora do videoclipe Karena Evans define o estilo visual do piloto), e a perspectiva deles é clara, inclusive nas cenas de dança.

O ponto de vista da câmera é dos dançarinos, não dos clientes. Isso o coloca no palco, olhando por cima dos ombros, observando os rostos da clientela que está assistindo. Quando ele vê os dançarinos da multidão, não é malicioso, mas sim admirador, como se estivesse apreciando a técnica de outro artista. Ele os vê como um todo, não como partes. Capta o esforço e a musculatura, seguindo vertiginosamente as mulheres como astronautas em gravidade zero.

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A série começa nas enchentes de Houston, onde uma jovem (Elarica Johnson) encontra uma carteira, tira a carteira de motorista e pega um ônibus, desembarcando durante uma parada de descanso de uma loja de conveniência. Ela se vê em uma batalha de booty de amadoras noturnas no Pynk, consegue um show regular e adota o nome artístico de Autumn Night.

Autumn - que conhecemos como uma vítima da tragédia, mas que emerge como algo mais complexo e ambicioso - é a nossa entrada para a quase família Pynk, supervisionada por Tio Clifford (um carismático Nicco Annan), o proprietário fluido de gênero com uma língua afiada e um senso de moda impressionante. (Um conjunto Clifford incorpora um guarda-sol vermelho, jeans cutoffs e uma azáfama.)

Mercedes, que treina um time de dança feminina e aspira a abrir sua própria academia, avalia Autumn como uma arrivista trocando sua aparência. (Ela não faz nada além de ficar deitada lá parecendo leve.) Os outros frequentadores incluem Miss Mississippi (Shannon Thornton), uma jovem mãe em um relacionamento abusivo e uma dançarina branca, apropriadamente chamada Gidget (Skyler Joy), para quem despir é uma tradição familiar. O elenco é uniformemente excelente.

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Crédito...Jessica Miglio / Starz

O cenário do Pynk (logo na saída 2-9 em Dirty Delta, na cidade fictícia de Chucalissa) dá ao P-Valley uma sensação mítica e alegórica. Isso pode refletir as raízes da história no teatro, como o faz o diálogo ágil e obsceno. Criticando as letras de um rapper promissor, Lil ’Murda (J. Alphonse Nicholson), Mercedes pergunta a ele: Você está fazendo rap em letra cursiva? Depois de mais uma frase de Mercedes, ele a elogia: Gosto da sua consonância. Eu gosto da sua assonância também.

Do lado de fora do clube, o P-Valley expande seu canto do Sul: shoppings, centros de empréstimo do dia de pagamento, um estacionamento de asfalto rachado onde um homem negro com um chapéu de cowboy cavalga um cavalo. Esta é uma série que sabe onde vive, imbuída de um senso de lugar, pulsando com a música de armadilha e imersa na linguagem e no modo de vida de seus personagens.

Sexo e flash podem fazer com que o público pague o couvert em P-Valley, mas, no fundo, trata-se realmente de trabalho. Especificamente, é sobre as mulheres da classe trabalhadora nos limites de uma economia de serviços, sem rede para pegá-las se perderem o controle do mastro. Tirar a roupa, mostra, é uma mão-de-obra qualificada, não apenas física, mas emocionalmente, desde lidar com clientes agressivos na sala de champanhe privada até avaliar quais clientes têm probabilidade de dar gorjeta e quais são uma perda de tempo.

P-Valley não precisava de uma pandemia e colapso econômico para se sentir relevante. Mas uma série sobre mulheres literalmente usando seus corpos para sobreviver inegavelmente atinge mais fortemente ao chegar no meio de uma crise que está matando e empobrecendo pessoas já marginalizadas.

As maquinações da trama ficam mais abaladas quanto mais longe P-Valley se afasta do clube. Ele faz parte de um esquema de um desenvolvedor de cassino para comprar um terreno na área e afundar o Pynk. Nos quatro episódios exibidos para os críticos, a linha da história se desvia para maquinações dramáticas diurnas. (Uma subtrama de política eclesial envolvendo a mãe exploradora e sagrada de Mercedes, interpretada por Harriett D. Foy, é intrigante, mas ocupa menos tempo na tela.)

Talvez este arco maior vá se concretizar, ou talvez seja o tipo de história que uma nova série carrega por medo de que o drama do personagem por si só não seja suficiente para prender o público. P-Valley não deve se preocupar com isso. O show entende os sonhos e desafios de seus personagens cativantes da mesma forma que uma dançarina exótica conhece a física de seu próprio corpo. E quando ele sobe ao palco e entra na zona, ele voa positivamente.

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