Crítica: ‘The Romanoffs’ Is Elegant but Frustrating

Kerry Bishé em The Royal We, parte da nova série de antologia da Amazônia de Matthew Weiner, The Romanoffs.

Como o criador de Mad Men, Matthew Weiner tinha uma queda por spoilers. Cada temporada chegava com uma lista de proibições à crítica, como a quantidade de andares da agência de publicidade em que era ambientada. Quando ele anunciou uma série para o Amazon Prime, eu brinquei que talvez ele fizesse um spoiler para dizer sobre o que era o novo programa.

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Eu tenho que reconhecê-lo com The Romanoffs, que começa sexta-feira. Já vi três episódios e não saberia dizer o que é a série se quisesse.

Ok, em termos gerais eu posso. Os episódios são histórias autônomas, com estrelas diferentes e um tênue tecido de conexão: personagens contemporâneos que estão associados ou acreditam serem descendentes da família real russa, cujos membros foram executados por bolcheviques em 1918. (Desculpe, spoiler.)



Também posso dizer que The Romanoffs é TV apenas no sentido mais amplo. Os episódios, com cerca de uma hora e meia de duração, são essencialmente filmes. As três primeiras parcelas são ecléticas, às vezes cativantes e cada uma, de uma forma diferente, em última análise, frustrante.

A série começa elegantemente, em Paris, com The Violet Hour. Anushka (Marthe Keller), uma velha aristocrata rancorosa, é atendida por seu sobrinho americano, Greg (Aaron Eckhart), e sua carrancuda namorada francesa, Sophie (Louise Bourgoin). Ela os mantém de acordo com a promessa de herdar um ovo Fabergé e seu grande apartamento, que já foi usado por um rei russo como esconderijo de sua amante.

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O fardo de Greg é aliviado e, em seguida, complicado pelo novo zelador de Anushka, Hajar (Inès Melab), uma mulher muçulmana que pacientemente desgasta a amargura e o racismo de Anushka. Eles desenvolvem uma relação estranha e culturalmente carregada - o passado senescente reconciliando-se com o futuro da Europa - até que o último ato explode a construção do personagem do roteiro para um final chocante.

O Royal We muda seu cenário para os subúrbios americanos e seu tom para a farsa conjugal. Shelly (Kerry Bishé) tira férias sozinha quando seu marido deprimido e insatisfeito, Michael (Corey Stoll), arranja uma desculpa para cancelar. O problema: as férias são um cruzeiro temático para os descendentes de Romanov. Ele é um, mas ela não.

Bishé é luminoso, mas mal atendido pelo papel de esposa sofredora, e o episódio acha a tediosa crise de meia-idade de Michael muito mais absorvente do que realmente é. Mas as cenas no cruzeiro - cheio de americanos idosos fazendo cosplay como nobres russos do início do século 20 - são emocionantes. (Um cavalheiro falante no bar fica quebrando seus copos de vodka com um floreio; Senhor, você tem que parar de fazer isso, diz o barman maltratado.)

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Crédito...Christopher Raphael / Amazon

Em ambos os episódios iniciais, há uma sensação de que os personagens foram distorcidos e prejudicados por lendas familiares que estão fadados a não alcançar. Mad Men também estava fascinado com as camadas da história e os limites da pequena nobreza. Há um pequeno Pete Campbell em cada um desses nobres modernos.

No terceiro episódio, House of Special Purpose, Olivia (Christina Hendricks), uma atriz de destaque, está em locações na Áustria, filmando uma minissérie de Romanov dirigida pela imperiosa Jacqueline (Isabelle Huppert). Huppert é surpreendente, sua brusquidão gradualmente dando lugar à mania. A história - um showbiz com elementos de terror no estilo Rod Serling - fica cada vez mais exagerada à medida que avança.

E assim por diante. Os episódios parecem esticados e, embora a Amazon tenha claramente investido na série, que foi filmada em sete países, ela não foi ampliada visualmente para corresponder. Os episódios têm a duração de um filme, mas dirigidos, por Weiner, como a televisão.

Dito isso, adoro a audácia da ideia, a ludicidade do diálogo, a imprevisibilidade da narrativa. Enquanto filma a série-com-uma-série do terceiro episódio, o personagem de Huppert diz, cansado, Isso é exatamente o que a televisão precisa: outra peça de época com manequins bem vestidos.

O Romanoffs não é isso. É mais como um espelho negro de relacionamentos, privilégios e classes dominantes em declínio.

Todos os três episódios exibidos envolvem mulheres navegando em estruturas de poder desiguais ou lidando com homens agindo mal, como costumavam fazer em Mad Men. É impressionante, já que esta também é a primeira série de Weiner desde que ele foi acusado, pela escritora de Mad Men Kater Gordon, de ter dito a ela enquanto trabalhava que ela devia a ele deixá-lo vê-la nua. Weiner recentemente disse à Vanity Fair que ele se desculpou se eu fiz mal a alguém. Gordon, em uma postagem no Twitter , escreveu: Minha memória está intacta. O abuso de Matthew da dinâmica de poder no local de trabalho era excessivo, e os comentários que ele fez não devem ser vistos como uma ocorrência isolada.

Depois que Mad Men acabou, Weiner expressou dúvidas sobre binge TV . Mad Men era como um fantasma que aparecia durante três meses aos domingos, deixando suas testemunhas para interpretar seus presságios durante uma semana. Se ele alguma vez fizesse uma série em streaming, disse ele, gostaria que aparecesse semanalmente, para preservar essa experiência.

Ele fez isso. Os primeiros dois Romanoffs vão ao ar na sexta-feira, com os outros seis chegando uma vez por semana. Posso começar com The Royal We, que não é necessariamente o melhor dos três, mas tem os melhores momentos, que me foi ordenado descrever pela longa lista de spoilers. (Algumas coisas nunca mudam.)

Talvez o todo vá somar mais. As temporadas de Mad Men muitas vezes começavam lentamente, apenas para criar uma camada de significado e incidentes e chegar a um final de tirar o fôlego. Só o tempo (se o padrão se mantiver, cerca de 12 horas) dirá.

Mas The Romanoffs não se apresenta como uma boneca russa, uma unidade se encaixando em outra para formar um artefato engenhoso. É uma série de criações ornamentadas, mas pesadas, um conjunto impressionante de ovos de avestruz Fabergé.

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