‘Roots’, refeito para uma nova era

As estrelas de Roots incluem, a partir da esquerda, Malachi Kirby, Anika Noni Rose e Regé-Jean Page.

ST. FRANCISVILLE, LA. - Canhões explodiram, sacudindo as folhas de árvores de 15 metros. Pronto, preciso de fogo naquela colina! uma voz urgente gritou. As armas foram recarregadas. Soldados de infantaria exaustos - negros, brancos, jovens, velhos - estavam espalhados ao redor de um fosso lamacento. Cuidado com os focinhos, senhores, chamou o líder deles. Não exploda a cara do seu amigo!

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Em um bosque nesta cidade perto de Baton Rouge, Louisiana, uma equipe de televisão estava recriando meticulosamente a brutal batalha da Guerra Civil de Fort Pillow, para um remake de Roots, a minissérie seminal sobre a escravidão. A carnificina na luta foi significativa: depois que os soldados da União se renderam, os confederados tomaram como reféns soldados brancos de forma desproporcional como prisioneiros de guerra e massacraram centenas de soldados negros, enviando os sobreviventes para o comércio de escravos. Este massacre não constava do Roots original, transmitido em 1977, razão pela qual os produtores do novo optaram por incluí-lo.

É um dos muitos detalhes históricos inesperados colocados na tela no Raízes , que irá ao ar durante quatro noites, começando no Dia do Memorial. Será transmitido simultaneamente nos canais History, Lifetime e A&E, com um elenco extenso que inclui Laurence Fishburne; Forest Whitaker; Anika Noni Rose; Anna Paquin; o rapper T.I .; e o recém-chegado inglês Malachi Kirby como Kunta Kinte, o personagem central. O revival tem como objetivo entregar um golpe visceral do passado para um grupo demográfico mais jovem, consumido de novo por questões de raça, desigualdade e herança. Com uma equipe de influenciadores contemporâneos - Will Packer (Straight Outta Compton) é um produtor; O Questlove supervisionou a música - a esperança é recontextualizar a era do Roots for the Black Lives Matter, um feito solene e exigente.



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Crédito...Michele Short / História

Eu estaria mentindo se dissesse que não tenho trepidação e nervosismo, disse LeVar Burton, que começou sua carreira, indelevelmente, como a escrava Kunta Kinte, e que atua como produtor na versão moderna. Mas acredito que temos muito a contribuir para o debate muito importante sobre raça na América e como isso continua a nos deter como sociedade.

Roots é baseado no best-seller vencedor do Prêmio Pulitzer de 1976 livro de Alex Haley , no qual ele rastreou seus próprios ancestrais de volta à Gâmbia na África Ocidental, seguiu seu caminho para os Estados Unidos como escravos e avançou para a liberdade. Ocupa um lugar singular na história cultural americana e continua sendo uma das séries de televisão mais populares de todos os tempos: seu finale, na ABC, foi assistido por cerca de 100 milhões de pessoas. E foi uma das primeiras vezes que um público de massa foi convidado a contemplar o legado da escravidão de uma perspectiva afro-americana. Em seu rastro, as gerações passaram a se interessar por sua própria genealogia; até a palavra raízes passou a ser associada à identidade.

Então, por que refazê-lo?

Essa foi a pergunta que Burton e muitos outros fizeram a Mark M. Wolper, um produtor executivo e a principal força por trás disso. Seu pai, David L. Wolper, produziu o Roots original. À medida que os direitos eram repassados, o jovem Wolper rejeitou muitas ofertas de remake, disse ele. Mas quando ele tentou assistir de novo com seus filhos alguns anos atrás, ele chegou a uma conclusão surpreendente: as raízes de seu pai não eram mais boas o suficiente. Não conectou.

Foi um marco, com certeza, mas seu estilo de desempenho e valores de produção são antiquados. A maquiagem é terrível , Disse o Sr. Burton.

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Crédito...ABC Photo Archives / ABC, via Getty Images

E com quase 40 anos de bolsa desde o original, havia novas informações sobre as atrocidades da época, as sociedades da África Ocidental e a vida diária dos escravos. Por mais que tenha sido apresentado como uma aula de história, o primeiro Roots errou algumas coisas.

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Nesta versão, a precisão está em primeiro lugar, disse Wolper um dia no outono passado, em seu escritório de produção em Nova Orleans, onde as paredes estavam cobertas com imagens de navios negreiros, casas de plantação e contas africanas. Não estou sendo modesto aqui, disse ele. Temos que torná-lo melhor do que o primeiro 'Roots'. Caso contrário, por que se preocupar?

Ele estava no meio de uma filmagem de quatro meses, com episódios sendo filmados na Louisiana e na África do Sul. (O original foi filmado principalmente no Hunter Ranch, na Califórnia, em uma propriedade que foi durante muitos anos pela 20th Century Fox.)

Embora os cineastas não revelem o orçamento, este Roots está entre as produções mais caras que a A&E Networks já fez, disse Nancy Dubuc, sua presidente e executiva-chefe. (A&E Networks é a empresa-mãe da Lifetime and History.) Eles tiveram sucessos como a série de história de 2012, Hatfields & McCoys, mas Dubuc disse que, devido ao seu legado e aos desafios de criar uma programação digna de evento, Roots, outra produção da História , tem que estar cabeça e ombros acima de tudo que já fizemos antes.

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Crédito...Steve Dietl / História

Os criadores contrataram historiadores como consultores, como Stephanie Smallwood, professora associada da Universidade de Washington e especialista em a passagem do meio , a jornada traiçoeira de meses de duração dos escravos através do Atlântico.

Nos anos 70, disse Smallwood, os fundamentos do comércio de escravos, assim como seu tamanho, ainda estavam surgindo. Agora, a pesquisa revelou que não é apenas a maior, mas é a migração mais complexa da história moderna, disse ela, acrescentando que também há uma compreensão mais matizada de seu custo humano. Não depende apenas do simbolismo das algemas. Essa é uma parte muito profunda da experiência, mas acho que também pensamos mais em termos da violência social de estar separado de toda a sua genealogia na África.

Essa é uma fenda que Roots tenta destacar, com uma nova compreensão sobre a verdadeira Kunta Kinte, agora considerada um jovem educado de uma família proeminente e próspera, que não vivia em uma aldeia remota (como retratado no Versão de 1977), mas na margem de um movimentado entreposto comercial. Ele falava provavelmente quatro línguas, disse Wolper.

Sua caracterização também mudou: embora o Sr. Burton seja um ingênuo obstinado, o novo Kunta é um pouco mais resistente, um pouco mais ousado, disse Wolper, no que ele esperava que fosse uma versão mais contemporânea. Embora um dos imagens icônicas do original foi o Sr. Burton em algemas , em promoções para este - focado tematicamente mais em desafio, resistência e capacidade de superar as algemas do corpo, disse Wolper - Kunta Kinte é mostrada quebrando suas correntes.

Para Kirby, o ator de 26 anos que o interpreta, foi intimidante desde o teste. Passei mais tempo me preocupando com o que aconteceria se eu conseguisse o papel do que realmente me preparando para isso, disse ele. Ele tinha visto o Roots alguns anos antes, depois que sua mãe lhe deu o box, e eu ainda estava impressionado com isso, disse ele. Ele ouviu falar de Kunta pela primeira vez, ele se lembrou, quando era estudante: Era um nome que as pessoas usavam para me xingar, se é que meu cabelo ficava especialmente bagunçado.

Depois que ele conseguiu o papel, o Sr. Kirby e o Sr. Burton tiveram um encontro emocionante. Filmando a cena de Kunta sendo chicoteada até que ele diga seu nome de escravo , Toby - uma cena gravada na memória de muitas pessoas - o Sr. Kirby baseou-se nas palavras do Sr. Burton. Ele disse que antes de fazer Roots, ele era um menino poderoso, e depois, um homem poderoso. (Na recontagem, Kunta Kinte é interpretado por um ator; no original, John Amos o interpretou como um adulto.)

Descrevendo a filmagem meses depois em uma entrevista por telefone, o Sr. Kirby disse: ‘Intenso’ é um eufemismo.

Nem tudo foi horrível, acrescentou ele. Foram momentos muito bonitos, momentos de alegria e exaltação, mas também momentos, e acho que foi necessário, de tormento e dor.

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Crédito...Brinson + Banks para The New York Times

Mario Van Peebles, o diretor do segundo episódio, disse: Houve dias, honestamente, em que eu tinha que ir para casa e às vezes chorar e dizer: Deus, sou tão abençoado que essas pessoas encontraram uma saída disso.

Para grande parte do elenco, Roots parecia pessoal. Como um jovem moreno, é quase um rito de passagem, disse o ator Regé-Jean Page, que cresceu entre Londres e Harare, no Zimbábue. Alguém vai sentar você na frente do ‘Roots’ e dizer ‘você precisa assistir isso’. (Personagens do Roots também fizeram aparições regulares no hip-hop ao longo dos anos, como King Municipality por Kendrick Lamar.)

O Sr. Page interpreta Chicken George, o neto de Kunta (Ben Vereen no original), e o papel significou um senso de responsabilidade elevado, disse ele, porque há uma história a ser contada que é sub-representada e deturpada, repetidamente. Em uma entrevista sobre a Guerra Civil ambientada em St. Francisville, Louisiana, ele falou não com sua própria voz, mas com o sotaque sulista de seu personagem. A parte foi extremamente difícil de se livrar, disse ele, meses depois, ainda usando os sapatos de George.

Recentemente, houve uma pequena explosão de entretenimento, desde o vencedor do Oscar 12 Years a Slave até a série de televisão Underground, que mostrou outros lados da vida antes da guerra, mesmo que haja algum retrocesso para revisitar aquela era. Eu sei que há muitas pessoas que estão cansadas da narrativa de escravos, disse a Sra. Rose, a atriz ganhadora do Tony Award que interpreta Kizzy, filha de Kunta. Em relação aos negros, acho que eles estão cansados ​​de se verem acorrentados e oprimidos. Mas essas representações, acrescentou ela, costumam ser unilaterais e destinadas a humilhar. Acho que é hora de superar a vergonha, o constrangimento, a culpa. Qualquer pessoa que sobreviveu à escravidão o fez com uma força de proporções de super-herói.

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Crédito...Steve Dietl / História

Ao pesquisar seu papel, ela ouviu narrativas de escravos coletados na Biblioteca do Congresso, mas uma nova compreensão sobre a vida na Gâmbia também foi inestimável, disse ela. Havia civilização, bolsa de estudos, linhagem e realeza antes de os africanos serem roubados e trazidos para essas praias, disse ela.

Uma figurinista, Ruth E. Carter, visualizou essa conexão, ligando os corantes índigo da África aos azuis empoeirados - feitos do mesmo índigo - do sul. Ela encontrou evidências de como as costureiras eram valiosas no comércio de escravos. Na guerra, eles estavam fazendo tecidos para os soldados e para as plantações - essa parte com a qual ninguém lida, disse ela, acrescentando: É por isso que é importante contar esta história, e é por isso que ser detalhado sobre ela.

Depois da minissérie original, Haley foi acusado de estragar parte da pesquisa de seu livro e de plágio. (Ele resolveu um processo.) Mas Haley, que morreu em 1992, foi aberto sobre sua novelização e sentiu que estava dizendo uma verdade mais ampla. Ele o descreveu como 'facção', uma combinação de fato e ficção, disse Matthew F. Delmont , historiador da Universidade do Estado do Arizona e autor do próximo livro Making Roots: A Nation Captivated. (Uma porta-voz da A&E disse que o novo Roots foi desenvolvido com a cooperação da propriedade da família Haley, embora não estivesse diretamente envolvida.)

O novo Roots não se aprofunda na vida dos personagens brancos com a mesma frequência que a versão de 1977. E os produtores buscavam diversidade por trás das câmeras; eles deram aos diretores - Sr. Van Peebles, Thomas Carter (Salve a Última Dança) e os australianos Phillip Noyce (Perigo Claro e Presente) e Bruce Beresford (Conduzindo Miss Daisy) - controle sobre a aparência de cada episódio. Já foi exibido na Casa Branca.

Quase ninguém envolvido com o Roots imagina que ele terá o mesmo impacto sísmico, sem falar nas avaliações, do original - a cultura e o panorama da mídia são muito diferentes. Mas em uma escala muito menor, ele ainda poderia ter sucesso, como o original, em tornar a história menos abstrata, disse Delmont.

Isso já aconteceu com o Sr. Kirby, a jovem estrela. Não sei de onde venho, depois dos meus avós, que são jamaicanos, disse ele. Portanto, a ideia de que esse tipo de conhecimento do eu poderia capacitá-lo tanto, realmente falou comigo. Ele começou a pesquisar suas raízes. Espero que isso me dê algumas dicas, disse ele, sobre quem eu sou hoje.

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