Reality-TV de Trump State of the Union argumenta por outra temporada

O discurso do presidente foi repleto de momentos de engenharia e acrobacias de varredura - e então veio um rasgo dramático a cabo.

O discurso do presidente Trump sobre o Estado da União na noite de terça-feira, repleto de espetáculos, ocorreu durante uma semana tumultuada na política.

Não é nenhum segredo que Donald Trump, poucos meses antes de concorrer ao cargo de homem mais poderoso do mundo, estava apresentando a 7ª temporada de The Celebrity Apprentice. Mas nem todas as suas aparições na TV como presidente foram tão realistas quanto se poderia esperar, especialmente seus discursos calmos, do TelePrompTer sobre o Estado da União.

O presidente da TV compensou a noite de terça-feira com um espetáculo estupefato e cheio de acrobacias, menos um discurso presidencial do que um final de Aprendiz envolto em um episódio de Oprah dentro de um vídeo viral do YouTube e caiu no meio de uma partida da WrestleMania.



O discurso foi congestionado com mais reviravoltas e brindes do que um final de Sobrevivente de duas horas. O presidente Trump concedeu uma bolsa de estudos a uma jovem na platéia. Ele fez com que sua esposa, Melania, pendurasse uma Medalha Presidencial da Liberdade em torno do atleta paleoconservador Rush Limbaugh. Ele organizou um reencontro entre um soldado destacado e sua esposa, assim como os vídeos de retorno militar surpresa que TV matinal mostra amor .

E todos esses momentos planejados podem ter sido ofuscados por uma parcela dramática em duas partes de The Real Politicians of D.C., coestrelada por sua antagonista Nancy Pelosi, a presidente da Câmara. Antes de começar seu discurso, ele pareceu recusar a oferta dela de um aperto de mão; depois que ele terminou, ela rasgou sua cópia para a câmera.

Nenhum deles, ao que parece, veio para fazer amigos.

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Destaques (e desprezos) do discurso de Trump sobre o estado da união

O discurso do presidente Trump sobre o estado da União foi marcado por otimismo e momentos feitos para a TV - mas seu relacionamento tenso com a porta-voz Nancy Pelosi também estava em evidência.

O presidente dos Estados Unidos. [aplausos] Os desprezos vieram cedo, mesmo antes de o presidente Trump começar seu discurso sobre o Estado da União. Ele se recusou a apertar a mão da porta-voz Nancy Pelosi. Momentos depois, ela o apresentou sem usar a linguagem cerimoniosa de costume. O presidente dos Estados Unidos. [aplausos] O discurso em si incluiu uma série de momentos feitos para a TV: Um prêmio surpresa para o apresentador de rádio conservador Rush Limbaugh. A Medalha Presidencial da Liberdade. [aplausos] Houve também uma reunião surpresa para uma família de militares. Há mais uma coisa: esta noite, temos uma surpresa muito especial. Estou muito feliz em informar que seu marido voltou do destacamento. Ele está aqui conosco esta noite, e não podíamos deixá-lo esperando por mais tempo. [aplausos] Trump também surpreendeu um aluno da quarta série com uma bolsa de estudos. Janiyah, tenho boas notícias para você. Uma bolsa de estudos de oportunidade está disponível. Ele vai para você e em breve você estará indo para a escola de sua escolha. [aplausos] Ao longo de seu discurso, Trump adotou um tom otimista, sem mencionar uma única vez seu julgamento de impeachment. Os empregos estão crescendo, a renda está aumentando, a pobreza está caindo, o crime está caindo, a confiança está aumentando e nosso país está prosperando e é altamente respeitado novamente. O otimismo foi uma forma de defender a reeleição. Estamos avançando a um ritmo que era inimaginável há pouco tempo e nunca, jamais, voltaremos. [aplausos] Na política externa, ele elogiou a matança de adversários. O assassino sanguinário conhecido como al-Baghdadi está morto. E os militares dos EUA executaram um ataque de precisão impecável que matou Suleimani e encerrou seu reinado maligno de terror para sempre. Ele também enviou uma mensagem ao governo da Venezuela, convidando o líder da oposição. … Juan Guaidó. [aplausos] Os democratas tinham sua própria mensagem, muitos vestindo branco, um símbolo do sufrágio e do empoderamento das mulheres. [cantando] Estamos controlando a epidemia de opioides - Trump encerrou seu discurso olhando para o futuro. Esta nação é nossa tela, e este país é nossa obra-prima. Olhamos para o amanhã e vemos fronteiras ilimitadas esperando para serem exploradas. Depois que ele terminou, o presidente da Câmara Pelosi enviou uma mensagem final com a cópia de seu discurso. [aplausos]

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O discurso do presidente Trump sobre o estado da União foi marcado por otimismo e momentos feitos para a TV - mas seu relacionamento tenso com a porta-voz Nancy Pelosi também estava em evidência.CréditoCrédito...Doug Mills / The New York Times

Para o presidente, o discurso teve objetivos políticos óbvios, surgindo em meio ao processo de impeachment e no início de um ano eleitoral. Mas também parecia construído para fazer barulho e receber atenção duradoura em meio a uma semana agitada de notícias políticas.

Um discurso do Estado da União, mesmo em tempos mais calmos, é uma coisa evanescente. Um presidente adota um tom temporário, recita algumas propostas ambiciosas que provavelmente nunca se materializarão e a imprensa as encerra ao meio-dia do dia seguinte.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, vira os holofotes para a vida na internet em meio a uma pandemia.
    • ‘Dickinson’: O Apple TV + série é a história de origem de uma super-heroína literária que é muito sério sobre o assunto, mas não é sério sobre si mesmo.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser.
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulístico, mas corajosamente real .

Desta vez, de forma incomum, o presidente Trump se viu imprensado, como um anúncio de serviço público de rede, no espaço entre duas histórias políticas maiores.

Desde a noite de segunda-feira, as equipes de notícias da rede vinham vasculhando o milharal assombrado no qual os resultados da bancada democrata de Iowa haviam desaparecido. Horas antes do discurso, quando os analistas de TV a cabo normalmente estariam pré-digerindo as pepitas do Estado da União, John King da CNN e Steve Kornacki da MSNBC estavam vasculhando um depósito tardio de dados do caucus.

E no dia seguinte ao seu discurso, o presidente tinha um encontro com a predestinação, já que o Senado estava agendado para uma votação na quarta-feira que, salvo notícias chocantes ou hipnose em massa, o absolveria das acusações de impeachment.

Na verdade, se você está acompanhando a saga do impeachment, o Estado da União foi como o evento cruzado mais ambicioso de Washington, com não apenas os senadores-jurados presentes, mas também o presidente do tribunal John Roberts (com quem Trump conversou em seu caminho para baixo corredor) e figuras mencionadas no depoimento, como o secretário de Estado Mike Pompeo.

O presidente, por mais tentado que seja, nunca mencionou o impeachment. Em vez disso, ele começou com uma longa série de estatísticas econômicas e gabar-se. Os congressistas republicanos se levantaram e aplaudiram, sentaram-se, levantaram-se e aplaudiram de novo, frase após frase, um exercício P90X de fidelidade em ano eleitoral. (Eles estabeleceram um tom estridente no início, entoando mais quatro anos! No caso de você não ter entendido o subtexto.)

Por bem mais de uma hora, Trump ofereceu uma prévia de seu argumento de reeleição, uma longa lista de superlativos seguida por um esforço para suavizar sua imagem para os eleitores indecisos, seguido por um novo endurecimento para sua base.

Várias vezes, ele destacou americanos de cor como seus convidados - o ganhador da bolsa de estudos, um ex-aviador de Tuskegee que ele havia promovido a general de brigada - continuando um esforço para ampliar seu apelo às minorias, ou pelo menos tranquilizar os eleitores brancos afastados pela demonização dos mexicanos, os insultos do Haiti e da África e a prisão de crianças latino-americanas na fronteira.

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Crédito...Erin Schaff / The New York Times

Tudo isso ocorreu depois de um anúncio de campanha do Super Bowl apresentando uma mulher afro-americana que se concentrava na reforma da justiça criminal em vez de apelar para sua base - que há não muito tempo ele alimentou com ataques a jogadores negros de futebol que se ajoelharam em protesto durante o hino nacional.

O discurso também mudou de sentimental para agourento, como a parte negativa de um anúncio de campanha em que a música fica assustadora e as sombras da tela em preto e branco. O presidente deu continuidade a um antigo tema de conectar imigrantes e crimes violentos, deplorando as políticas da cidade santuário para a libertação de criminosos estrangeiros perigosos. (Na verdade, os estudos mostram que os imigrantes cometem crimes em menor proporção do que os americanos nativos.)

No geral, isso foi estranhamente o mais e o menos tradicional que o presidente do Estado da União Trump deu, uma lista confortável e familiar de argumentos de campanha que depois se transformou em encenações de meses de varredura. Demorou a tradição de décadas de estrelas convidadas presidenciais, que começou quando Ronald Reagan convidou o herói de um acidente de avião em 1982, e o impulsionou para a era dos reality shows.

A produção parecia projetada em parte para lembrar os americanos da magnífica personalidade de Donald Trump moldada por Mark Burnett em O Aprendiz por uma década. Naquele programa, ele não era apenas o cara durão que você está demitido, mas um distribuidor de guloseimas, recompensas e misericórdia, que presidiu os desafios de celebridades para a caridade e levou concorrentes para viagens a Mar-a-Lago e passeios em seu helicóptero pessoal, como um Papai Noel listrado.

Podemos nos perguntar como seria a presidência do Sr. Trump se ele tivesse se inclinado para esse lado de seu personagem de TV desde o início, em vez do tubarão da sala de reuniões do Aprendiz que fomentava conflito, intimidava perdedores e apreciava brigas. Ele certamente parecia mais confortável na terça-feira no modo de mestre de cerimônias expansivo e tapinha nas costas do que ele jamais recitou o texto de sua equipe no prompter.

Mas agora, cada segmento gerenciado por estágio chega em um contexto. Suas aberturas para os americanos da minoria vêm com sua história presidencial sobre raça. O Sr. Trump sabe como isso funciona; Era uma vez, O Aprendiz tinha um índice de popularidade Q Score mais alto com hispânicos e afro-americanos do que com o público branco - até que ele abraçou a conspiração de nascença contra Barack Obama, cujo legado seu discurso também trabalhou duro para minar.

De certa forma, a estrutura deste Estado da União foi uma batalha contra o contexto. Não construiu um arco abrangente, mas sim tentou gerar clipes para usar online, em anúncios, na Fox News. Como grande parte da retórica do presidente Trump, era mais o trailer de um filme do que um filme, uma série de ampliações em que cada uma buscava gravar a memória do último.

Mas pode ter sido Etch-a-Sketched. É possível que nada no discurso receba mais atenção do que o Grande Pelosi Rip, feito sob medida para ser transmutado em memes e atrair aplausos e zombarias de partidários e inspirar discussões entre a classe agonizante sobre a civilidade.

Este é o estilo político da América agora, um produto da administração Trump tão visível quanto um segmento de muro de fronteira. Donald Trump argumentou que entregou muitas coisas aos Estados Unidos - e uma delas, conforme o discurso ratificou, foi a transformação da presidência e da vida pública em um reality show de 24 horas.

Na noite de terça-feira, ele perguntou ao país se gostaria de renovar essa produção por mais quatro temporadas.

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