Final da oitava temporada de 'The Walking Dead': a guerra acabou, se você quiser

Uma cena de The Walking Dead.

Mesmo que a Guerra Total às vezes parecesse mais com a Guerra dos Cem Anos, eventualmente ela tinha que acabar. Em sua oitava temporada final, The Walking Dead traz o arco de anos de Negan a uma conclusão após a temporada de menor audiência do programa desde seu início humilde, e talvez por esse motivo preciso, os escritores deram a cada espectador tudo o que alguém poderia desejar.

O episódio desta semana tenta ter as duas coisas e quase consegue. A facção de fãs que urra pela morte sangrenta de Negan e aqueles leais que se apegam aos princípios fundadores da humanidade e misericórdia do programa conseguem seu caminho na batalha multifásica que preenche a metade de trás deste episódio. Pode ser o caminho mais seguro que o episódio poderia ter seguido, mas em uma das temporadas mais difíceis desta série, o mais seguro também é o caminho mais sábio.

Em O Cavaleiro das Trevas, o niilista de Heath Ledger, Joker, zomba de seu inimigo de capa: Você não vai me matar por causa de algum senso equivocado de justiça própria, e eu não vou te matar porque você é muito divertido. Acho que você e eu estamos destinados a fazer isso para sempre. Ao longo dos dois episódios anteriores a Wrath, Rick e Negan chegaram ao entendimento de que estão travados em um confronto similar de profundidade na alma. Cada um deles reconhece muito de si no outro para abandonar completamente a pena, e então, quando os dois se separam do campo de batalha principal para um confronto mano-a-mano por uma árvore solitária, não pode haver uma resolução definitiva.



Para Rick tirar a vida de Negan seria uma traição à memória de Carl, seu pedido final sendo por paz. O fato de Rick ter virado as costas para o sonho de seu próprio filho teria sido a virada mais cruel e cínica em um programa que frequentemente atraiu críticas por essas mesmas características. Rick segue o caminho certo sem amolecer, permitindo que Negan viva contra os desejos fortemente declarados de Maggie, então ameaçando abrir seus pontos enquanto ele está convalescente.

Há um cálculo frio no golpe de misericórdia de Rick, já que ele admite abertamente que só está permitindo que Negan viva porque seus seguidores precisam de um símbolo vivo de reconciliação. Mas mesmo que sua escolha seja impulsionada puramente pela ótica, ela abre o caminho para o futuro mais amável anunciado pelos flash-forward desta temporada, imaginários ou não. Em vez de mergulhar ainda mais no inferno da guerra, ele deu um grande passo mais perto da imagem final deste episódio, uma pitoresca estrada empoeirada que ele percorreu com Carl durante a primeira infância do menino.

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Mas não seria The Walking Dead se o desejo de violência não fosse total e generosamente saciado. Quando Rick e Negan se alinham sob a árvore, o movimento final é um corte no pescoço que certamente parece um golpe mortal. É o melhor exemplo das muitas reviravoltas sem torção espalhadas nesta temporada, uma pseudo-execução incomumente bem executada.

A função básica dessa isca e troca pode ser semelhante, digamos, à morte implícita e ao retorno surpresa de Henry. Mas onde essa decisão narrativa em particular gerou pathos (e reescreveu a personalidade de Henry, bem quando ele estava se transformando em um dos personagens mais conflitantes da série - veja-o esta semana, jurando ser um bom menino), este tem resultados mais vingativos e prazerosos .

A catarse decorrente da schadenfreude da morte de Negan não é cancelada quando ele sobrevive ao dia. Embora a escrita possa ser manipuladora, a satisfação persiste porque Negan ainda tem que conviver com sua própria derrota. Negan deve aceitar a humilhação, a castração, o fato inegável de ser inferior. Este é um destino justo para ele, e não um destino sádico, enfiar a linha em uma agulha tonal difícil.

Mas, além dos breves interlúdios de felicidade - o vai-e-vem divertido entre Ezequiel e Jerry, por mais curto que seja, foi um dos destaques do episódio - o futuro promete mais perigo. Com Negan efetivamente neutralizado, a série precisa de um novo vilão, e este episódio rapidamente agride uma facção rebelde da coalizão. Com Daryl e Maggie preocupados com a fraqueza evidente de Rick ter permitido que Negan vivesse, eles concordam que Rick deve ser interrompido.

Esta não é a primeira vez que houve uma diferença de opinião sobre como as coisas deveriam ser conduzidas, no entanto. No passado, os membros da coalizão tiveram a presença de espírito para falar sobre suas diferenças e continuar trabalhando em prol de um bem comum. A questão de por que Daryl e Maggie iriam agora bancar o sabotador em vez de abordar diretamente Rick incomoda o telespectador conforme a temporada termina.

E à medida que os créditos finais avançam em outra temporada, uma imagem maior se torna coerente. As minúcias do enredo da Guerra Total eram freqüentemente frustrantes semana após semana, com personagens usados ​​como ferramentas para um drama fácil, interrompendo seus arcos de desenvolvimento. Mas considerada como um todo, a inquisição intransigente desta temporada sobre o custo do conflito de longo prazo resiste a um exame minucioso. As ideias nem sempre foram bem expressas, mas as perspectivas oferecidas pela temporada sobre os compromissos pessoais que os membros de grupos militarizados devem fazer em prol de uma missão têm valor.

Os intrépidos espectadores que ainda estão a bordo do programa são obrigados a percorrer quilômetros de carnificina todas as semanas; felizmente, no final, há um insight duramente conquistado esperando por eles.

Algumas reflexões enquanto examinamos os destroços:

• Eugene continua a ser um escritor de palavras de grande intelecto e tolice, falando com as pessoas ao seu redor principalmente como uma forma de diversão para si mesmo. Ele explica seu esquema de traidor para fabricar balas defeituosas com a elegante expressão, um mínimo de phooey para um kablooey completo.

• Jadis menciona a Morgan que seu nome verdadeiro é Anne, evocando memórias da reinvenção completa de Ezequiel no quarto episódio desta temporada, Some Guy. O apocalipse zumbi trouxe mais conflito do que qualquer um imaginava possível, mas para um grupo seleto de desamarrados, foi uma oportunidade preciosa.

• Durante os intervalos comerciais desta noite, AMC levantou uma grande confusão sobre a migração de Morgan de The Walking Dead para seu spinoff, Fear the Walking Dead. Tendo superado sua esquizofrenia emergente, Morgan provavelmente está pronto para uma mudança de ambiente. E ainda assim sua partida deixa algo a desejar. Para um programa tão obstinado em criar um senso de importância para cada reviravolta na história, a grande perda do episódio cai sem cerimônia.

• A contagem regressiva de 10 segundos na luta climática entre Rick e Negan não amplifica a tensão tanto quanto quebra o ritmo da cena para criar um novo. Deixando de lado esse passo em falso, há um claro senso de premeditação na mise-en-scène; a qualidade poética silenciosa do campo aberto, a árvore e os delicados vitrais pendurados evocam antigos filmes de samurai.

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