Onde está Deus na tela pequena?

No sentido horário, a partir da esquerda: Keith David em Greenleaf; Michelle Monaghan em O Caminho; Mindy Kaling em The Mindy Project; e Jay Duplass em Transparent.

O drama Folha verde foi a nova série de maior sucesso na história da OWN, a rede a cabo iniciada por Oprah Winfrey, e uma das histórias de sucesso da televisão no verão. Ele chamou a atenção pelo retorno de Winfrey à atuação na TV, mas foi igualmente distinto pelo assunto: uma megaigreja cristã e as angústias e lutas pelo poder da família que a dirige.

Por mais importante que seja a religião na vida de muitos telespectadores, a televisão tem uma relação provisória com ela. Freqüentemente, a fé foi relegada a tratamentos xaroposos (Touched by an Angel), usados ​​como um veículo para tramas sobrenaturais (veja The Exorcist de Fox, no outono, e Outcast de Cinemax) ou completamente ignorada. É raro ver o tipo de representação envolvente que uma série como Greenleaf torna possível: a religião como um modo de vida, um meio para o bem e o mal e as pessoas que lutam para se envolverem com a existência.

Dado o grande número de séries na era do pico da TV e o recente foco na diversidade de todos os tipos, deve haver espaço para religião e diversidade religiosa também. Mas as coisas estão mudando e como? Aqui, os críticos do New York Times Margaret Lyons e James Poniewozik pesquisam como a congregação da televisão se expandiu e onde ainda há espaço para melhorias.



MARGARET LYONS Acabei de assistir a todos os docs sobre futebol americano universitário da Netflix Última chance U, e eu adorei e achei-o cativante, informativo, complicado e muitas vezes surpreendente. Uma pequena coisa que me chamou a atenção é que os jogadores rezam o Pai-Nosso juntos. Há também uma breve cena em que um dos treinadores conduz todos em um estudo das Escrituras. Se você assistir a isso e não pensar no piloto de Friday Night Lights - quando uma criança pergunta a Jason Street: Você acha que Deus ama futebol? e Jason responde: Acho que todo mundo adora futebol - não quero ser seu amigo.

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Crédito...Netflix

A oração na TV é uma espécie de projeto favorito para mim. Estou sempre procurando por isso porque é algo extremamente comum na vida, mas comparativamente raro na TV. De acordo com uma pesquisa do Pew Forum, 55 por cento dos adultos americanos dizem que oram pelo menos diariamente. E 77 por cento dizem que a religião é muito ou algo importante em suas vidas. Não espero de forma alguma, nem quero que a TV seja um retrato estritamente representativo da sociedade, mas isso me parece particularmente improvável de retratar. (Last Chance U é um documentário, então ele segue regras diferentes das da programação com script.) É algo que você deve observar?

JAMES PONIEWOZIK É interessante que você menciona a oração, porque isso aponta para uma questão básica: o que significa incorporar fé a uma história de TV? Não tenho certeza se realmente conta como um tratamento de fé simplesmente saber que um personagem comemora este ou aquele feriado. Portanto, a oração, pelo menos, é um tipo de marcador externo.

Por que esse tipo de representação é importante? Porque a diversidade religiosa não está ficando menos importante na vida pública. Porque as boas histórias são específicas e a fé pessoal (ou a falta consciente dela) é o mais específica possível. E porque a religião tenta responder algumas das mesmas perguntas que a arte faz, sobre as fragilidades e emoções humanas e como lidar com o conhecimento de que um dia você morrerá.

Isso pode ser uma chatice! Portanto, as redes de TV consideram isso um assunto que o coloca em apuros. Você pode obter uma imagem brilhante dele - a abordagem do 7º Céu - ou, ocasionalmente, você tem a religião tratada como um problema, em séries controversas e de curta duração como Nothing Sacred. Ou seria um dispositivo para sinalizar que as coisas haviam se tornado reais, como quando o presidente Bartlet rasgou em Deus na ala oeste.

Tudo isso pode ser legítimo - algumas pessoas recorrem a um poder superior apenas quando as coisas ficam difíceis. Mas também existe a religião como rotina, até mesmo uma parte enfadonha da vida diária. Friday Night Lights fez isso bem: o cristianismo (esta era uma pequena cidade do Texas) era uma parte constante da vida, desde a igreja de domingo até a banda de speed metal de Landry. (Crucifictorius para sempre!) Mas foi uma exceção.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Tive meus problemas com The Path, o drama de Hulu sobre um culto do we-jure-that-not-Scientology, mas fiquei fascinado com a forma como ele explorou a cultura crocante do Meyerismo - partos de bebês em piscinas de parto, o filho adolescente dizendo que sua família ouvia apenas canções dos anos 60 e 70 porque a música contemporânea traz escuridão ao mundo. E Greenleaf em TER , um melodrama tão sincero que se passa em uma dinastia de megaigreja, tem o tipo de representação 3-D da fé que você só consegue obter de uma família cuja vida é religião.

Ainda assim, essas são exceções, seja por causa do nervosismo ou do velho preconceito secularista. Quais áreas da TV você acha que estão indo bem com a religião agora? E você acha que está escondido em lugares que não esperava?

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Crédito...Taylor Callery

LYONS A TV está indo bem por práticas religiosas marginais ou particularmente radicais. Em grande parte porque é apenas mais interessante do que a expressão religiosa comum - uma pessoa normal se comporta de maneiras não surpreendentes não é muito uma história - mas também é menos provável de ser criticada por suas imprecisões percebidas. Ninguém assiste The Leftovers e blogs. Ei, não é assim que minha igreja pede voluntários para ficarem em paliçadas em cima de um caminhão de taco e se arrependerem.

Muitos programas que não são sobre religião ainda têm aquele personagem que é cristão - pense em April Kepner, que inicialmente evitou sexo antes do casamento e lutou para alinhar seu cristianismo com o ateísmo de seu (agora ex-) marido em Grey's Anatomy, ou Grace, a adolescente filha em The Good Wife. Talvez esse personagem seja chamado a orar em momentos particularmente difíceis, ou a fornecer uma lição de moralidade para outros personagens. Esta é talvez a minha implantação menos favorita de TV God.

Existem outras formas de abordagem de mostra tendo apenas um personagem religioso. Por exemplo Os americanos, onde a conversão da filha adolescente Paige acaba afetando a estabilidade de toda a sua família. Isso é em parte porque Paige revelou ao pastor Tim que seus pais são espiões, mas o maior conflito é que Paige e seus pais agora têm modelos conflitantes de propósito. Paige não é religiosa apenas porque os adolescentes se rebelam contra seus pais; o personagem é religioso porque The Americans é um show sobre o que constitui a verdade e os vetores pelos quais as pessoas constroem suas identidades. Parece religião!

Não há nada de errado com histórias em que religião ou religiosidade é um símbolo. Mas a maioria de nós não experimenta nossas identidades religiosas - ou ateus, ou agnósticas ou espirituais - como metáforas. Nós vivenciamos isso da mesma forma que os personagens de Greenleaf vivenciam, o que é uma coisa natural.

MONSTRO Percebo um padrão aqui: a maioria dos programas sobre os quais falamos são dramas, assim como a maioria das séries que vieram à mente ao se preparar para esta conversa. Então, naturalmente, quero falar sobre sitcoms.

Posso entender por que os escritores de TV não querem parecer zombar do deus de ninguém. Para o seu ponto sobre religiões ficcionais e marginais, a comédia da vida após a morte da NBC O bom lugar é ambientado em uma vida após a morte não-denominacional sob medida, cujos detalhes, nos disseram, cada religião importante apenas adivinhou uma pequena porcentagem de.

Mesmo assim, as boas comédias deveriam estar entre os melhores lugares para se tratar a religião. São comédias, mais do que dramas, através dos quais obtemos histórias do dia-a-dia e da vida familiar fora de circunstâncias complicadas. Os crentes podem ser tão engraçados quanto qualquer pessoa - o mesmo acontece com os membros do clero, mesmo quando não estão entrando em um bar em grupos de três.

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Crédito...TV Land

TV Land’s The Jim Gaffigan Show (que infelizmente acabou de terminar sua segunda e última temporada) é a rara comédia que trabalha a religião de seus personagens de maneira plena e cuidadosa - o padre de Jim, o padre Nicholas (Tongayi Chirisa), é um personagem regular. Há um episódio engraçado e rico em que Jim está lutando contra sua vocação na vida e tem vergonha de saber que o Padre Nicholas era uma estrela do futebol e modelo, mas desistiu pelo sacerdócio. Talvez descobrir uma vocação religiosa não seja motivo de piada, mas um comediante falível lutando com seu valor na Terra? Definitivamente é.

Não é coincidência, provavelmente, que a fé apareça em comédias que são mais ousadas e culturalmente específicas para começar, como The Carmichael Show ou o episódio negro em que os Johnsons decidem frequentar a igreja de seus vizinhos brancos, e isso termina em um tour incisivo de como os americanos negros e brancos passam o domingo. Ou a própria católica Jane the Virgin, em que uma imagem da Virgem Maria pode dar um discurso mágico-realista a qualquer minuto. (Essas três são comédias de rede, devo observar - comédias de boutique paga muitas vezes assumem um mundo mais secular, embora eu ache que Gilfoyle ser um satanista no Vale do Silício conta para alguma coisa.)

Até agora, cristão. (Venho de uma família mista cristã e judia; fui à igreja católica com meu pai quando criança; agora minha esposa, meus filhos e eu somos judeus muito seculares.) um provérbio na TV, mas ainda é uma raridade ver um programa como Transparent da Amazon, que é tão completamente judeu que seu episódio de feriado da segunda temporada aconteceu em Yom Kippur - como convém a um programa em que todos têm coisas para expiar.

Mas além disso? É bom ver um casamento judeu-hindu em New Girl. Mas ainda estamos esperando pelo muito teorizado equivalente muçulmano de The Cosby Show - a série de sucesso mainstream que permite que um grande público abraçar outra cultura no nível mais profundo e humano de risos.

LYONS Na verdade, ainda estamos esperando pelo show muçulmano mainstream - embora eu adorasse anunciar a curta, mas charmosa série da CW de 2007 Alienígenas na América, sobre um estudante muçulmano de intercâmbio estrangeiro. O Canadá também tinha a Pequena Mesquita na Pradaria, sobre uma mesquita de Saskatchewan. Está disponível em Hulu , e pode ser canadense demais para a maioria do público americano.

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Crédito...Canadian Broadcasting Corporation

Além do judeu-hindu Novo casamento de menina, a temporada passada também nos trouxe uma cerimônia hindu mundana no Projeto Mindy. Nós também tivemos o mitzvah quente sobre Younger, que me pareceu um exemplo interessante de como o judaísmo secular pode ser: uma festa de aniversário com o tema bat mitzvah para um jovem de 25 anos é um sacrilégio e incrível, uma rejeição e uma aceitação da estrutura religiosa ao mesmo tempo .

Se estamos falando de comédia, vamos gritar a família que mais vai à igreja na TV: os Simpsons. Esse programa encontrou muito material cômico na religião, incluindo o próprio Deus. South Park, notoriamente, não se esquivou de abordar a religião, embora se envolva com a ideia de religião a partir de um olhar estritamente secular.

Bem, bem do outro lado das coisas está um drama conflituoso sobre suas idéias sobre religião não-cristã: Game of Thrones. (Reclamei com meus amigos fãs de GoT que o programa realmente precisa de um personagem do tipo Hildegarda de Bingen. Eu sou divertido!) O programa usa a religião de formas metafóricas e literais: Estruturas gerais de poder, tanto religiosas quanto não, são corrompido e se desintegrando. Mas a magia, amplamente definida, também está reentrando na vida cotidiana. Pretendemos ser céticos em relação à religião enquanto instituição, mas abertos à ideia de que seus ensinamentos talvez sejam legítimos.

MONSTRO South Park é um ótimo exemplo de que um programa não precisa ser devoto para reconhecer o poder da religião ou se envolver com ela de forma significativa. Isto essencialmente começou como blasfêmia - retratava uma batalha entre Papai noel e jesus - e ofendeu quase todas as grandes religiões.

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Crédito...Central da comédia

Mas um de seus melhores episódios , sobre um jovem mórmon se mudando para a cidade, é uma espécie de carta de amor à fé de um descrente. Isso ridiculariza a história de fundação de Joseph Smith e argumenta sinceramente que a igreja é uma rede positiva de qualquer maneira.

Este é talvez um bom lugar para dizer uma palavra para descrença considerada, que é uma espécie de crença em si mesma. Você mencionou Grace em The Good Wife; seu abraço a Deus importa especialmente em contraste com o ateísmo de sua mãe, Alicia (uma responsabilidade particular, o show deixou claro, para um aspirante a político). Nenhum dos dois é retratado como certo ou errado - o importante, do ponto de vista do programa, é que cada um deles está fazendo perguntas morais, não como obtêm as respostas.

Eu também argumentaria que The Leftovers, com toda a sua atenção aos cultos fictícios, é sobre a importância da religião como a conhecemos e, mais especificamente, o que acontece quando a fé é abalada. Em seu mundo, os alicerces de todas as religiões estabelecidas são atingidos de uma vez, depois que 2 por cento da população da Terra desaparece, de uma forma que não condiz com o ensino de qualquer denominação. Abertamente, pergunta o que aconteceria se milhões de pessoas desaparecessem. Implicitamente, pergunta o que aconteceria se Deus o fizesse. (Uma pergunta que o Pregador também está fazendo agora, com muito mais pastelão e sangue coagulado e muito menos reflexão.)

LYONS Oh, interessante: eu vejo The Leftovers de uma maneira quase oposta, como em, como você poderia ser ateu em um mundo onde isto acontece? Algo tão além do alcance da compreensão ou experiência humana, sem qualquer tipo de explicação - o maior, mais cruel, mais confuso e absoluto milagre de todos os tempos. Talvez nenhum dos líderes religiosos do programa tenha descoberto as coisas. Mas eu entendo porque tantos personagens pensam que sim.

MONSTRO Em qualquer caso, você está certo ao dizer que a TV ainda costuma se dar melhor com religiões fictícias do que com as reais. (Sobras, Game of Thrones - até Battlestar Galactica foi um show muito religioso.)

Que é mais uma razão pela qual espero neste outono a última temporada de Retificar, um lindo pequeno tesouro em Sundance. Superficialmente, é sobre um preso condenado à morte liberado depois que sua condenação por estupro e assassinato foi anulada. No fundo, com personagens de vários graus de fé, é sobre os ideais cristãos na prática viva - redenção, perdão, graça. (Seu criador, Ray McKinnon, interpretou o pregador idealista e condenado em Deadwood da HBO.)

Há muitos motivos pelos quais a série não é um grande sucesso (ritmo lento, assunto sombrio, sensibilidade da arte). Mas se alguém já desejou mais e melhores séries sobre religião, imploro que ponham em dia. A TV como meio ainda vai mais longe, mas por mais uma temporada, esse pequeno canto da programação da TV a cabo permanece, como diz a hashtag, #bençoado.

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