Você ama ‘Os Simpsons’? Então vamos falar sobre o Apu

O retrato do dono do Kwik-E-Mart, Apu (aqui liderando uma banda cover dos Simpsons) é o foco de um novo documentário que discute como um programa elogiado por seu humor inteligente e incisivo poderia recorrer a um estereótipo carregado.

LOS ANGELES - Eu odeio Apu, o ator Kal Penn diz em um novo documentário sobre a falta de dinheiro, Squishee-slinging , dono de loja de conveniência com forte sotaque em um dos programas de TV mais celebrados da história. E por causa disso, não gosto de ‘Os Simpsons’.

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Os sentimentos dos sul-asiáticos americanos em relação ao personagem e ao show que ele habita são o foco de O problema com Apu, um documentário que estreou em 19 de novembro na truTV. Idealizado pelo ator e comediante Hari Kondabolu, um amante dos Simpsons, o filme luta para descobrir como um programa elogiado por seu humor incisivo - ao longo dos anos, explorou questões como homofobia e corrupção política - poderia recorrer a tal estereótipo carregado. Para piorar as coisas, o personagem indiano é dublado por um ator não indiano (embora vencedor do Emmy), Hank Azaria.

Tudo com Apu é como uma piada corrente, disse Kondabolu, 35, em uma entrevista por telefone. E a piada corrente é que ele é indiano.



O Sr. Kondabolu, que cresceu no Queens, filho de imigrantes indianos, sabe tudo sobre a história do programa (o sitcom americano mais antigo), seus muitos prêmios (32 Primetime Emmys), sua base de fãs internacional e apaixonada. Sou um comediante que busca o maior show de comédia de todos os tempos, disse ele.

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Crédito...Nathan Bajar para o New York Times

O documentário cresceu a partir de uma peça de cinco minutos que Kondabolu atuou na série FX Totally Bised With W. Kamau Bell em 2012. Mindy Kaling acabara de se tornar a primeira índia-americana a estrelar sua própria série (The Mindy Project), e Kondabolu achou que ele usaria aquele avanço para falar sobre Apu, estereótipos do sul da Ásia e as lutas dos índios em Hollywood. Como um standup de sucesso que apareceu nos shows de Letterman e Jimmy Kimmel, mas que foi importunado com insultos fanáticos durante outras apresentações, ele conhecia o assunto.

Mas o assunto parecia piegas e sobrecarregado para ele. Quando ele levou suas preocupações ao Sr. Bell, no entanto, o apresentador do programa ficou intrigado. Eu estava tipo, não, ninguem falando sobre isso, disse o Sr. Bell em uma entrevista por telefone. Você quer dizer como todas as outras peças que a comunidade do sul da Ásia fez sobre Apu? E foi então que Hari disse, oh sim, você está certo.

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A peça tocou os nervos do público, mas foi a seção de um minuto sobre Apu que as pessoas mais se lembraram. Por que não fazer um documentário completo sobre seus problemas com o dono do Kwik-E-Mart, pensou Kondabolu, que poderia servir como um ponto de partida para falar sobre todas as outras coisas sobre as quais a história em quadrinhos estava fervilhando?

Trabalhando com o diretor Michael Melamedoff, a equipe de filmagem começou a produção em abril de 2016, com o sinal verde de truTV como parte de sua mudança para a programação de comédia. Para lidar com o projeto, ele recrutou uma ajuda de alto nível. Em uma sequência, o ator Aziz Ansari (Mestre de Ninguém) descreve estar em um carro com seu pai quando um homem chega e pergunta onde fica o Quik-E-Mart mais próximo. O Dr. Vivek Murthy, o 19º cirurgião geral dos Estados Unidos, fala sobre suportar as provocações de um valentão imitador de Apu na sétima série. E Maulik Pancholy (30 Rock) relata o quanto ele odiava entrar nas lojas 7-Eleven quando criança, para que seus amigos não vissem um balconista indiano e começassem a fazer a coisa do Apu.

No filme, o Sr. Kondabolu coloca Apu dentro da história mais ampla da representação de índios em Hollywood, incluindo a de Peter Sellers representação brownface de um idiota no filme de Blake Edwards de 1968, The Party and the Indians banqueteando-se com cérebros de macaco gelados em Indiana Jones e o Templo da Perdição, de Steven Spielberg. Ele também procurou um quem é quem dos atores do sul da Ásia para falar sobre suas experiências em Hollywood, no estilo da peça Yankee Dawg You Die de Philip Kan Gotanda de 1987 e do episódio Master of None de 2015 do Sr. Ansari Índios na TV.

Entre as anedotas: Sakina Jaffrey (House of Cards) encurralando o mercado por causa do choro, mães étnicas de estupradores e assassinos em potencial e o Sr. Penn sendo convidado para interpretar um personagem chamado Taj Mahal, que ele credita como seus subsequentes papéis principais em Harold e filmes de Kumar. Para registro, o Sr. Penn disse em uma entrevista, eu me diverti muito fazendo isso.

A espinha da narrativa do filme, no entanto, narra as tentativas de Kondabolu de rastrear a história de origem do personagem e garantir uma entrevista com o Sr. Azaria, a voz de Apu desde a criação do personagem em 1990.

Em uma entrevista de 2007, o Sr. Azaria, que se recusou a comentar para este artigo, admitiu que sua interpretação do sotaque indiano é não extremamente preciso. O Sr. Kondabolu concorda. No filme, ele descreve a interpretação do Sr. Azaria como um cara branco fazendo a impressão de um cara branco zombando de meu pai.

Na tela, Dana Gould, escritora e produtora executiva de Os Simpsons, tenta explicar o que torna Apu engraçado. Barney, o bêbado da cidade, é engraçado porque é um bêbado, ele explica; Smithers, o assistente bajulador do Sr. Burns, é engraçado porque está no armário. (Desde aquela entrevista, Smithers saiu.) Apu? Ele é engraçado porque parece um índio, ou pelo menos a versão do Sr. Azaria de um. Há sotaques que, por natureza, para americanos brancos, só posso falar por experiência própria, soam engraçados, diz Gould no filme.

Este não é apenas um ponto cego que os escritores tinham, disse Melamedoff. Este era um ponto cego que todos tínhamos, a nível nacional.

O resultado não intencional: uma geração de atores indianos sendo solicitados a canalizar Apu em incontáveis ​​testes. Aqui está, você foi para a escola de teatro e cinema, está perseguindo este sonho, e está sendo dito, faça como Apu de ‘Os Simpsons’, disse o Sr. Penn em uma entrevista.

Ainda não está claro quem originalmente defendeu o sotaque amplo de Apu. Azaria foi questionado pelos produtores até que ponto você pode fazer isso ofensivo, como ele afirmou na entrevista anterior? Ou ele veio com o sotaque espontâneo, como disse o escritor dos Simpsons, Mike Reiss, em um podcast de 2016?

O Sr. Kondabolu pressionou o Sr. Azaria para uma entrevista. Os dois trocaram e-mails, tiveram uma conversa telefônica (não gravada) e até discutiram a possibilidade de conduzir a entrevista em terreno neutro (no podcast WTF com Marc Maron, digamos, ou no Fresh Air da NPR, com Terry Gross).

Hari estava tipo, qual é o propósito se eu não consigo pegar Hank, disse Utkarsh Ambudkar (Pitch Perfect), que, como sobrinho indiano-americano de Apu em um episódio da série de 2016, explodiu Apu em seu rosto animado como um vendido e um estereótipo.

E eu fiquei tipo, você está brincando comigo? Disse o Sr. Ambudkar. Você conseguiu que todas essas pessoas morenas se reunissem e conversassem sobre algo. Poderíamos estar falando sobre modelos de trens! Mas um garoto de 15 anos vai ficar tipo, olhe para todas essas pessoas morenas poderosas, talentosas e visíveis em um só lugar. Eu também posso fazer isso.

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