Jonathan Majors em ‘Lovecraft Country’: Horror as a Full Body Scream

O ator falou sobre estrelar a nova série da HBO, que mistura o sobrenatural com uma crítica à injustiça racial americana, e sobre como atuar salvou seu futuro.

Chega um ponto na vida de todos em que você aprende a lidar com as coisas ou é controlado, disse Jonathan Majors sobre a época em que descobriu a atuação. Eu estava bem ali na encruzilhada.

Jonathan Majors sabe o que o torna um ator excepcional. Estou disposto a machucar mais, disse ele. Eu só estou disposto a machucar. Isso não me incomoda.

Majors, 30, é uma estrela de Lovecraft Country, um thriller sobrenatural, produzido por Misha Green, J.J. Abrams e Jordan Peele, que justapõe monstros com tentáculos aos horrores mais mundanos do racismo americano na década de 1950. Majors interpreta Atticus Freeman, um veterano da Guerra da Coréia e guardião dos segredos de sua família. Ele descreve essa série, ao lado de seus filmes recentes O Último Homem Negro em San Francisco e Da 5 Bloods, como parte de uma trilogia que explora a masculinidade negra.



Filho de um pai músico, de quem agora está afastado, e de uma mãe pastor, Majors cresceu nos arredores de Dallas. Alguns problemas comportamentais o levaram a uma escola alternativa, onde descobriu a atuação. Depois de se formar na School of the Arts da University of North Carolina e ter uma filha, ele se matriculou na Yale School of Drama e iniciou uma carreira profissional durante seu último semestre, desempenhando um papel principal no docudrama ABC Quando nos elevamos.

Um ator de precisão e intensidade, ele pode sugerir estoicismo completo ao mesmo tempo em que mostra o que a dor turva logo abaixo da superfície muscular. As emoções nos homens da minha família são profundas, disse ele. Filho de sua mãe, ele acredita em atuar como um serviço e um chamado, um mandato para sentir tudo, bom e ruim, para que o público também possa sentir.

Majors passou o confinamento principalmente sozinho e principalmente em Santa Fé, N.M., esperando a retomada da produção de The Harder They Fall, um faroeste produzido por Jay-Z. Enquanto bebia chá, em uma ligação noturna da Zoom no final de julho, ele discutiu cowboys, foras da lei, a dimensão espiritual da atuação e por que os artistas são trabalhadores essenciais. Estes são trechos da conversa.

Vamos começar com o Atticus.

Ele é o cara que tem tudo sob controle, sempre olhando para as outras pessoas, sempre profundo e taciturno, como todos os heróis deveriam ser. Ele se sente como todos os grandes ancestrais juntos.

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Um veterano da Guerra da Coréia, ele carrega esse trauma, bem como o peso de se mover pela América em um corpo negro.

É aí que ele e eu somos muito semelhantes. Tudo que eu já fui em toda a minha vida foi um homem negro. O mesmo pode ser dito sobre o Atticus. O trauma racial que ele carrega é quase como respirar. E o que o torna especial ou diferente é que ele se recusa a apenas se dar bem com isso.

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Crédito...Eli Joshua Ade / HBO

Como você se preparou?

A primeira coisa que faço quando começo um papel é olhar para ver onde somos semelhantes. O que você ganha de graça, sabe? Pratiquei esportes minha vida inteira; que fala com a fisicalidade de Atticus. A principal coisa que precisava ser preparada era sua imaginação. Eu tive que ir a lugares para lembrar quando fui espancado tão mal na escola que retaliei e corri para o meu prédio e peguei uma faca e estava perseguindo o valentão pela rua - como, o medo que eu tinha pulsando pelo meu corpo e aquela raiva, aquela raiva assassina e frustrante de garoto do gueto. Eu tinha que ir buscar isso.

Esta é uma série muito assustadora. Foi difícil jogar? Você teve que aprender a gritar?

Aprendi isso há muito tempo. Esse tipo de grito é um grito de corpo inteiro. Eu estou gritando com meus pés. Bebo um pouco de chá e me deito, depois me levanto e faço de novo. Atuar, pelo menos para mim, também é espiritual. Há momentos em que é isso que o move.

Você teve problemas quando era adolescente. Atuar salvou você? Isso lhe deu um lugar para colocar essas grandes emoções?

Chega um ponto na vida de todos em que você aprende a lidar com as coisas ou é controlado. Eu estava bem ali na encruzilhada. Tive ótimas figuras paternas em minha vida, uma mãe maravilhosa e uma ótima irmã, mas elas não conseguiram me endireitar. Com a atuação, era quase como se eu estivesse em um corredor, e simplesmente apareceu para mim e disse: Vai por ali, filho. Eu não tive problemas quando comecei a atuar. Eu tinha um lugar para colocar a energia, para colocar meu foco.

Mesmo antes de deixar a Yale School of Drama, você começou uma extraordinária série de papéis. Você sabia que isso iria acontecer?

Quando eu estava no filme de verão [teatro de verão de baixa renda] na Carolina do Norte - Yale nem estava no radar ainda - um mentor me disse algo como: Você vai sair, você fará uma sitcom , você fará Off Broadway. Eu e disse a ela: Não é isso que estou aqui para fazer. ' Minha intenção sempre foi compartilhar minha experiência e meus dons no maior palco possível. Principalmente porque estou disposto a doer mais, estou apenas disposto a doer. Isso simplesmente não me incomoda. Meu coração se parte todos os dias.

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Crédito...David Lee / Netflix

Você recusou o trabalho porque não testou o suficiente?

Claro. Desde a quarentena, provavelmente recusei três ou quatro projetos, e algo que todos eles tinham em comum é que não estavam cheios. Eu sempre digo, vou desempenhar um papel de qualquer tamanho. O teste decisivo é: qual é a responsabilidade do papel?

E como um ator negro, você se sente responsável pelo que seus papéis representam?

Há uma certa meditação quando vejo um projeto inteiro. Já vi filmes por onde vou, pessoal, vocês não nos ajudaram nem um pouco. Está tudo bem se sua intenção é ganhar dinheiro e sobreviver como indivíduo. Minha agenda, minha missão é um pouco diferente.

Você estava filmando The Harder They Fall quando a pandemia começou?

Estamos filmando agora. É muito emocionante. Nosso diretor acabou de voltar à cidade na semana passada e eu não saí. Estou aqui desde fevereiro. As câmeras serão lançadas no final de agosto. [Um porta-voz da Netflix sugeriu que as filmagens provavelmente começariam nos próximos dois meses.] Há muitos protocolos.

Você sente que estará seguro?

Eu aceito, eu aceito. E também me sinto muito, muito privilegiado por ser uma das primeiras produções a voltar. É um pouco precário porque estou morrendo de vontade de trabalhar. Estou morrendo de vontade de atuar. Mas também somos as cobaias. Precisamos ver se realmente vai funcionar. Acho que vai.

Com quem você joga?

É um spaghetti western, um spaghetti western totalmente negro. Eu interpreto Nat Love, um homem cujos pais foram mortos quando ele tinha 10 anos. Nós o conhecemos 20 anos depois, e ele se tornou o líder de uma gangue e um fora da lei. Sua vingança foi matar todos os envolvidos na morte de seus pais.

Eu amo isso. Porque o Atticus é um cowboy. Esse é o alcance!

Certa vez, um professor me disse: É bom que você possa atuar, porque você não é um sujeito bonito.

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Crédito...Adria Malcolm para o The New York Times

Como você passou seu desligamento?

Eu fiquei aqui no Novo México. Fiz uma pausa de 10 dias e voei para Atlanta, onde minha filha está. O que era bom. É só eu e meus cachorros. Muito exercício, muita leitura. Nietzsche. Muito Sam Shepard porque estou fora por aqui. Sempre valorizei muito o isolamento. Mas isso se esfrega contra a minha necessidade profunda de intimidade. Eu me peguei falando com as pessoas ao telefone por mais tempo. Mas também me descobri meio que sentado e realmente ouvindo o universo, o que é esse momento.

Você participou de protestos em Santa Fé?

Quando o irmão Floyd caiu, eu fui lá. Fiquei surpreso com a juventude de meus colegas manifestantes. Eu me senti como um velho aos 30 anos. É tão interessante que Da 5 Bloods e Lovecraft Country sejam lançados no verão de 2020. Não quero ser muito poético sobre isso, mas 20/20 é uma visão perfeita. Estamos cortando a córnea, certo? Está acontecendo por meio de protestos, está acontecendo por meio da reinvenção desse sistema [palavrão]. Dói e é desconfortável, mas espero que quando terminarmos com 2020, veremos claramente como sociedade.

Poucas pessoas consideram os atores como trabalhadores essenciais. A pandemia o fez pensar de forma diferente sobre o que você faz?

Acredito que as artes são uma indústria de serviços. Nós tratamos coisas diferentes. Nós tratamos a dor invisível. Consertamos a dor fantasma. Acredito - e direi a qualquer pessoa - que somos essenciais para a humanidade. Quando todos nos reunimos, ao redor da fogueira ou da televisão, e vivenciamos juntos algo que nos permite mover pelo mundo com um pouco mais de confiança, um pouco mais de segurança, sabendo que não estamos sozinhos ... bem, isso parece essencial para Eu.

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