Promotores, cautelosos com as aparências, deliberaram sobre como explicar a decisão de Smollett

E-mails divulgados na sexta-feira mostram que os promotores estão construindo cuidadosamente suas declarações sobre por que o ator Jussie Smollett não enfrentaria mais acusações de encenar um crime de ódio.

Jussie Smollett deixando o tribunal em março. Documentos recém-lançados relacionados ao caso do Sr. Smollett deram algumas dicas sobre as discussões dos promotores sobre o cancelamento do caso contra ele.

Documentos divulgados na sexta-feira mostraram que um dia antes de retirarem todas as acusações contra o ator Jussie Smollett, que havia sido acusado de encenar um crime de ódio, os promotores deliberaram sobre o texto preciso de sua explicação, cientes de como o público poderia perceber sua repentina retirada de O caso.

De acordo com a correspondência divulgada pelo Ministério Público do Condado de Cook, os promotores discutiram a resolução do caso com o advogado do Sr. Smollett nos dias anteriores a 26 de março, quando o escritório abandonou todas as 16 acusações criminais contra ele. Smollett, 36, foi acusado de pagar a dois conhecidos para encenar um ataque racista e homofóbico contra ele, durante o qual eles gritaram calúnias e colocaram uma corda em seu pescoço.



Em 25 de março, a advogada do Sr. Smollett, Patricia Holmes, enviou por e-mail o texto proposto para o procurador do estado usar ao anunciar no tribunal que desistiria do caso. A Sra. Holmes sugeriu que os promotores digam que o Sr. Smollett é um cidadão dedicado de Chicago, que é voluntário e contribui regularmente na comunidade da área de Chicago. O Sr. Smollett concordou em perder a fiança de US $ 10.000 paga para libertá-lo da prisão, e a Sra. Holmes sugeriu que os promotores mencionassem isso também.

A declaração proposta também sugeria que os promotores deveriam dizer que uma acusação é meramente uma acusação e que um réu é presumido inocente até e a menos que se prove sua culpa.

Em e-mails que começam por volta das 16h00 às 22h em 25 de março, a equipe do gabinete do procurador do estado analisou a linguagem do advogado de defesa e editou a declaração para que não indicasse que o Sr. Smollett era culpado ou inocente de encenar o ataque. Eles também procuraram moderar a linguagem que o elogiava por seu trabalho de serviço comunitário.

Pensando bem, isso poderia ser interpretado como o réu sendo capaz de comprar sua saída do caso porque ele é um cara legal, Joseph Magats, o principal deputado do Procurador do Estado Kim Foxx, escreveu em um e-mail para seus colegas sobre a proposta do advogado de defesa.

Risa Lanier, outra promotora importante, escreveu que se opôs à inclusão da linguagem sugerida pela Sra. Holmes, que dizia que Smollett deveria ser presumido inocente, a menos que se prove sua culpa. A Sra. Lanier sugeriu uma nova declaração que cortou o tom elogioso do advogado de defesa, mas que também evitaria qualquer aparência de que o Sr. Smollett havia, de fato, se declarado culpado.

Dessa forma, não estamos exagerando no réu, escreveu a Sra. Lanier no e-mail, e não estamos indicando que seu trabalho voluntário foi resultado de um acordo entre os advogados, o que indicaria culpa.

Em outro ponto da conversa por e-mail, um promotor fez questão de mudar a declaração de que os promotores acreditavam que essa era a disposição mais justa para simplesmente ser uma disposição justa.

Na declaração final, os promotores citaram seu trabalho voluntário e o confisco de títulos como motivos para desistir do caso. O Sr. Smollett está envolvido há muito tempo no Black AIDS Institute, cujo fundador o apoiou em uma carta que o advogado de defesa repassou aos promotores.

Ele também se ofereceu como voluntário para Rainbow / PUSH, a organização de direitos civis liderada pelo Rev. Jesse L. Jackson, que também enviou uma carta atestando o Sr. Smollett. A Sra. Holmes disse à Sra. Lanier em um e-mail de 23 de março que o Sr. Smollett planejava passar 15 horas como voluntário no Rainbow / PUSH naquele fim de semana, conforme discutido ontem.

Depois que os promotores anunciaram sua decisão, autoridades de Chicago, incluindo o prefeito na época, Rahm Emanuel, e o superintendente de polícia, Eddie Johnson, denunciaram a mudança do escritório. Os promotores então tomaram a atitude incomum de dizer que sua decisão de retirar as acusações não o exonerou.

Muitos detalhes do caso de Smollett foram ocultados até a semana passada, quando um juiz em Chicago ordenou que o arquivo do caso de Smollett fosse aberto. A primeira parte dos documentos divulgados pelo Departamento de Polícia de Chicago na quinta-feira mostrou que poucos dias depois de ele ter sido indiciado em 28 de fevereiro, os promotores disseram aos detetives que estavam pensando em resolver as acusações.

No entanto, os documentos divulgados esta semana não forneceram nenhuma resposta sobre por que os promotores decidiram desistir tão rapidamente do caso. O Gabinete do Procurador do Estado se recusou a liberar várias peças de correspondência interna, citando uma lei de Illinois que protege suas deliberações da divulgação pública.

A Sra. Foxx, a principal autoridade do escritório, havia se retirado do caso e, em algumas mensagens de texto divulgadas na sexta-feira, sua justificativa para fazê-lo diferia da explicação anterior de seu escritório: que ela teve contato com representantes do ator.

Mas em uma troca de texto, Foxx disse que um colega disse que ela precisava se separar do caso porque havia rumores de que Foxx era parente ou intimamente ligada aos Smolletts.

Ela disse que era generalizado entre o CPD e que eu deveria recusar, disse Foxx, referindo-se ao Departamento de Polícia de Chicago.

Compreenda o julgamento de Jussie Smollett


Cartão 1 de 5

Um crime de ódio encenado? Em 2019, Jussie Smollett, ator da série Empire, disse à polícia que foi vítima de um ataque racista e homofóbico no centro de Chicago. A polícia concluiu que O Sr. Smollett pagou dois conhecidos para encenar o ataque .

Outros envolvidos. Dois irmãos, Abimbola Osundairo e Olabinjo Osundairo, disseram à polícia que Smollett, que é negro e gay, pagou a eles US $ 3.500 para orquestrar o ataque, ordenando-os a gritar com ele epítetos racistas e homofóbicos e colocar um laço em seu pescoço.

A evidência. Uma mensagem de texto entre Smollett e Abimsola Osundairo enviada quatro dias antes do ataque se tornou uma prova-chave. Nele, Smollett discutiu a necessidade de ajuda e reuniões em segredo. Imagens da câmera de segurança mostram a Mercedes preta do Sr. Smollett parando em um beco atrás da casa de um dos irmãos naquela tarde.

As cargas foram retiradas. Um mês depois do ataque, o Gabinete do Procurador do Estado de Cook County retirou todas as acusações contra Sr. Smollett. O escritório concordou com um plano em que o Sr. Smollett prestaria serviço comunitário e perderia a fiança de $ 10.000 paga por sua libertação, em troca do escritório retirar as acusações, sem admissão de culpa.

O caso é revivido. Mais tarde, um juiz ordenou que um promotor especial reveja como o Gabinete do Procurador do Estado de Cook tratou do caso. Em 11 de fevereiro de 2020, o promotor especial, Dan K. Webb, anunciou que um grande júri havia ressuscitado o caso com uma nova acusação e criticou a decisão anterior de desistir do caso.

Achei estúpido, mas concordei, dizia a mensagem de texto. Na verdade, é apenas racista. (A Sra. Foxx é negra, assim como o Sr. Smollett.)

Um porta-voz da polícia de Chicago, Anthony Guglielmi, disse que pessoalmente não tinha conhecimento de comentários dessa natureza no departamento.

Arquivos previamente divulgados mostraram que um dia após a acusação do grande júri, a Sra. Foxx enviou uma mensagem de texto a um colega dizendo que ela achava que o escritório estava tratando o Sr. Smollett muito duramente, embora ela devesse manter distância do caso. Não houve evidências de que ela intercedeu para fazer os promotores em seu gabinete encerrarem o caso.

Mas Foxx abordou a controvérsia sobre seu envolvimento no caso em um comunicado que acompanha os documentos divulgados na sexta-feira. Eu não tive um conflito de interesses neste caso; apenas um desejo sincero de servir à comunidade, disse ela. No entanto, ela reconheceu a confusão sobre seu papel, dizendo: Lamento que, apesar das melhores intenções, nossos esforços foram menores do que o exigido no momento.

As mais de 2.000 páginas de registros divulgados na sexta-feira também mostraram que, com base nos relatos dos dois homens que atacaram o Sr. Smollett, que disseram à polícia que o Sr. Smollett os pagou para fazer isso, a polícia investigou se um dos homens foi pago para fazer isso. Os gerentes de Smollet podem ter desempenhado um papel no planejamento do incidente. O gerente nunca foi acusado e, quando as autoridades acusaram o Sr. Smollett, não mencionaram que o gerente tinha qualquer envolvimento em um crime.

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