The Smollett Family Business: Atuação e Ativismo

Jussie Smollett, à esquerda, e Jurnee Smollett-Bell.

CHICAGO - Quando Jussie Smollett e Jurnee Smollett-Bell estavam crescendo, saltando com seus pais e quatro irmãos entre Nova York e Los Angeles, enquanto as crianças buscavam carreiras em modelagem, atuação e música, seu tempo de inatividade era apenas mais uma chance de performance e união .

Você faz shows - nós tínhamos uma produção inteira, porque tínhamos todos esses filhos, disse Smollett, o terceiro mais velho. Nos aniversários e no Dia das Mães, todos teriam que se levantar e cantar, continuou a Sra. Smollett-Bell. Leituras de poesia e danças eram o entretenimento padrão. Não muito depois de todas as seis crianças terem participado de uma sitcom da ABC em meados dos anos 90, eles reformaram sua casa na vida real. Éramos como a família suíça Robinson, disse Smollett, cruzada com, acrescentou sua irmã, os von Trapps e os Huxtables.

Criar era algo que esperávamos fazer, disse Smollett, em uma entrevista conjunta com sua irmã aqui, onde ele grava a série da Fox, Império. Sentada ao lado dele em um restaurante no centro da cidade, ela estava balançando a cabeça em concordância. E não me lembro de uma época em que não quisesse fazer isso.



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Crédito...Sony Pictures Television

Os membros do clã Smollett cumpriram sua promessa de infância. O Sr. Smollett, 32, é um cantor e uma estrela emergente do drama de sucesso Empire, no qual interpreta Jamal, o membro mais talentoso da dinastia do hip-hop de Lyon. Smollett-Bell, 29, que deixou sua marca como atriz aos 10 anos, com o filme Eve’s Bayou de 1997, é uma das protagonistas de Debaixo da terra , um novo programa da WGN America sobre um grupo de escravos que tenta escapar de sua plantação na Geórgia; seu irmão estrelas convidadas. Embora seja o primeiro projeto juntos em 20 anos, está claro que quanto mais liberdade criativa eles têm, mais seus gostos irão convergir.

Os Smolletts também se manifestaram politicamente e, desde seus anos escolares, se dedicaram a causas como a prevenção de HIV / AIDS e o fim do apartheid. Eles foram criados na órbita dos Panteras Negras e, recentemente, emprestaram suas vozes ao movimento Black Lives Matter. Sua trajetória, de estrelas infantis a adultos de sucesso, nasceu de sua família e de sua história de ativismo.

Seu senso de justiça é muito forte e permeia tudo o que eles fazem, disse Alfre Woodard, que conhece Jussie e Jurnee desde que eram crianças; eles trabalharam com ela na organização sem fins lucrativos Artistas para uma nova África do Sul . Eles são como uma unidade de irmão modelo. Eles cuidam um do outro, o tempo todo. E todos eles estendem a mão e dizem: ‘OK, coloquei o pé nesta porta; aqui, segure minha mão, vamos entrar juntos.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Criado com uma dieta de filmes clássicos (eles citarão com prazer a versão de 1945 de Mildred Pierce), Jussie e Jurnee ainda contam com sua mãe, Janet Smollett, como sua única treinadora de atuação. Uma afro-americana de Nova Orleans, a Sra. Smollett conheceu seu pai, Joel Smollett Sênior, um judeu russo-polonês, na Bay Area, onde eles fizeram campanha pelos direitos civis. Minha mãe estava no movimento com Bobby Seale e Huey Newton, e um de seus primeiros mentores foi Julian Bond, disse Smollett sobre os fundadores dos Panteras Negras e o líder dos direitos civis. Até hoje, Angela Davis é uma de suas melhores amigas. Passamos o dia das mães com Ângela.

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Crédito...Chuck Hodes / Fox, via Associated Press

Isso deu ressonância extra para um seqüência em Empire na última temporada, quando Jamal e seu irmão na tela Hakeem (Bryshere Y. Gray) se vestiram como Panteras Negras como parte de uma filmagem de um videoclipe. Além de semear a família com um ethos progressista precoce - Jussie e Jurnee estavam com o Artists for a New South Africa quando adolescentes e não era um trabalho falso, disse Woodard sobre seus esforços de arrecadação de fundos e visitas fora das câmeras a orfanatos - o ativismo também teve um impacto em seu senso de valor.

É difícil ser apenas ator e vender sua alma, porque você tem essa consciência, disse Smollett-Bell, que é casada com o cantor Josiah Bell . Acho que é por isso que digo não aos projetos, é por isso que Jussie diz não aos projetos, e é por isso que lutamos por aqueles que nos dizem 'não'.

Underground, criado pelos escritores Misha Green e Joe Pokaski (Heroes), e co-produção executiva do cantor John Legend, que supervisiona a música, reformula a narrativa do escravo como uma história de aventura corajosa, extraída em parte de relatos em primeira mão do Ferrovia subterrânea. O foco está no heroísmo e na rebelião, dando voz aos sub-representados.

Estamos todos tentando trabalhar em um material que importe e ajude na mudança de que precisamos, disse o diretor Anthony Hemingway (Red Tails), que foi o responsável pelos quatro primeiros episódios. Acho que precisamos ver mais personagens onde somos celebrados.

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Crédito...ABC Photo Archives / ABC, via Getty Images

As grotescas da escravidão não são contornadas; um momento inicial em que Rosalee da Sra. Smollett-Bell, uma escrava doméstica, é chicoteada, levando todos a um impasse. O estalo do chicote no ar, só de ouvir o estalo, envia algo pelo seu corpo, disse Hemingway. Quase parecia que voltamos no tempo.

Smollett-Bell, que trabalhou com Francis Ford Coppola e contracenou com Denzel Washington, disse que foi uma das cenas mais difíceis que ela já fez. Depois que terminamos, eu simplesmente não conseguia parar de tremer e chorar, disse ela. O elenco e a equipe a cercaram e a deixaram chorar.

O Sr. Smollett, um amigo do Sr. Hemingway, interpreta um escravo fugitivo em alguns episódios. Ele não tem cenas com a irmã, mas ela veio ao set para vê-lo trabalhar. Na entrevista aqui, onde ela estava promovendo o Underground, a vibe deles não era boba ou excessivamente divertida, apenas invejavelmente justa.

Compreenda o julgamento de Jussie Smollett


Cartão 1 de 5

Um crime de ódio encenado? Em 2019, Jussie Smollett, ator da série Empire, disse à polícia que foi vítima de um ataque racista e homofóbico no centro de Chicago. A polícia concluiu que O Sr. Smollett pagou dois conhecidos para encenar o ataque .

Outros envolvidos. Dois irmãos, Abimbola Osundairo e Olabinjo Osundairo, disseram à polícia que Smollett, que é negro e gay, pagou a eles US $ 3.500 para orquestrar o ataque, ordenando-os a gritar com ele epítetos racistas e homofóbicos e colocar um laço em seu pescoço.

A evidência. Uma mensagem de texto entre Smollett e Abimsola Osundairo enviada quatro dias antes do ataque se tornou uma prova-chave. Nele, Smollett discutiu a necessidade de ajuda e reuniões em segredo. Imagens da câmera de segurança mostram a Mercedes preta do Sr. Smollett parando em um beco atrás da casa de um dos irmãos naquela tarde.

As cargas foram retiradas. Um mês depois do ataque, o Gabinete do Procurador do Estado de Cook County retirou todas as acusações contra Sr. Smollett. O escritório concordou com um plano em que o Sr. Smollett prestaria serviço comunitário e perderia a fiança de $ 10.000 paga por sua libertação, em troca do escritório retirar as acusações, sem admissão de culpa.

O caso é revivido. Mais tarde, um juiz ordenou que um promotor especial reveja como o Gabinete do Procurador do Estado de Cook tratou do caso. Em 11 de fevereiro de 2020, o promotor especial, Dan K. Webb, anunciou que um grande júri havia ressuscitado o caso com uma nova acusação e criticou a decisão anterior de desistir do caso.

Crescendo, definitivamente tínhamos nosso próprio mundo, disse Smollett-Bell.

Sr. Smollett: Chamamos isso de nossa Nação Smoll, porque temos verdadeiramente ——

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Crédito...Sony Pictures Television

Sra. Smollett-Bell: nossa própria cultura.

Sr. Smollett: Vamos chutar a bunda de qualquer um no Taboo porque literalmente ——

Sra. Smollett-Bell: conspirem contra eles.

Ela começou a modelar quando criança - com um ano de idade, ela era como uma mistura de Diana Ross e Elizabeth Taylor, disse seu irmão. Ela foi a chefe desde o início - e as outras crianças a seguiram. Seu papel recorrente no programa Full House, de meados dos anos 90 (personagem escrita para uma atriz branca, para a qual sua mãe a fez fazer um teste), levou a um teste para todas as crianças. Fizemos rap do Public Enemy, ‘ Desligue-os , Recordou a Sra. Smollett-Bell.

Eles foram escalados para a sitcom da ABC de 1994 Por nossa conta , como irmãos cujos pais morreram e foram deixados por conta própria. Durou uma temporada, mas foi como o paraíso, disse Smollett-Bell. Seis camarins foram convertidos em um. Estávamos todos no mesmo trailer da escola. Comíamos rosquinhas e bagels no café da manhã todas as manhãs - muito negros e judeus de nossa parte. (Blewish, como o Sr. Smollett disse uma vez.)

Jussie e Jurnee abriram uma produtora na esperança de desenvolver mais trabalho como uma família, embora nem todos estejam no negócio. O mais velho, chamado JoJo na juventude, tem 38 anos e trabalha em uma organização sem fins lucrativos; a mais nova, Jocqui, de 22 anos, trabalha em uma empresa de tecnologia. Sua irmã Jazz faz parte de sua empresa; Jake é um chefe .

A oportunidade ainda vem comunitariamente. Jussie ouviu sobre Empire através da família - Jazz enviou a ele o anúncio do elenco - e Jurnee, que uma vez fez o teste para um dos criadores do programa, Lee Daniels, ajudou seu irmão a se preparar. O Sr. Daniels baseou o papel, em parte, em si mesmo, um artista cujo pai desaprovava sua sexualidade. Smollett está entre os poucos atores assumidamente gays a interpretar um personagem gay na TV. É uma responsabilidade que levo a sério, disse ele.

Após a entrevista, o Sr. Smollett saiu para terminar uma música para o Empire. Preciso que Jurnee venha cantar, disse ele, incitando a irmã. Ela riu e objetou, mas é claro, o conheceu no estúdio de gravação. Ela não entrou no refrão - ela é uma covarde, ele brincou depois. Mas: ela estava lá. Isso é tudo que importa.

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