O Horror Racial Não Intencional de ‘Lovecraft Country’

A série da HBO, que acabou de encerrar sua primeira temporada, teve como objetivo derrubar estereótipos e criar uma heróica história negra ambientada em Jim Crow America. Mas entregou uma narrativa confusa com execução desleixada.

Jurnee Smollett em Lovecraft Country, que encontra seus heróis enfrentando racismo, magia e bestas misteriosas na década de 1950 em Jim Crow America.

Este ensaio inclui spoilers da primeira temporada de Lovecraft Country.

H.P. Lovecraft foi o pai fundador do terror moderno e um racista profundamente comprometido , um presságio simbólico do desprezo geral que o gênero teria, na maior parte de sua história, para os criadores e performers de cor.



A série HBO Lovecraft Country, criado por Misha Green e baseado no romance de Matt Ruff com o mesmo nome, pretendia realizar um truque inteligente: usar os temas de Lovecraft (cultos antigos, o custo da magia) e estética (pavor rastejante, monstros exsudando) para criar uma narrativa heróica sobre a própria raça de pessoas que ele tão grosseiramente insultou e, no processo, expandiu o cânone do terror negro. No programa, que terminou sua primeira temporada no domingo, os terrores Lovecraftianos aparecem na década de 1950 em Jim Crow America, onde uma família negra enfrenta racismo, magia e bestas misteriosas.

No entanto, Lovecraft Country oferece principalmente uma narrativa confusa com execução desleixada. A série parece querer derrubar estereótipos raciais e sexuais, fornecendo personagens complexos e matizados, mas mais frequentemente acaba reforçando esses mesmos estereótipos, servindo mensagens ofensivas sobre negritude, estranheza, sexualidade e gênero de maneiras gratuitas e sem gosto.

A história começa com um veterano negro da Guerra da Coréia chamado Atticus (Jonathan Majors) em uma jornada com sua amiga de infância Leti (Jurnee Smollett) e tio George (Courtney B. Vance) para rastrear seu pai desaparecido. Ele é levado a Ardham, um nexo de acontecimentos sobrenaturais no sertão de Massachusetts - um análogo do Arkham de muitos contos de Lovecraft - onde eles descobrem um antigo culto de mágicos brancos que precisam de Atticus para seus planos nefastos. É um começo encorajador, prometendo o tipo de horrores sociais e sobrenaturais entrelaçados que Jordan Peele, um produtor executivo da série, empregou habilmente em filmes como Get Out and Us.

E, no entanto, não leva muito tempo para 'Lovecraft Country cruzar a linha entre minerar o passado e explorá-lo para fins de sua ficção complicada. A série descaradamente nomeia eventos e figuras da história negra como se riscasse quadrados em uma cartela de bingo racial.

No episódio 3, Leti compra uma casa que é assombrada pelo fantasma de um médico branco que realizou experiências hediondas com negros e pelos espíritos das próprias vítimas. Um dos fantasmas se chama Anarcha - uma referência a um escravo de verdade que suportou a cirurgia, sem anestesia, do médico branco J. Marion Sims, cujos avanços médicos lhe renderam o título de pai da ginecologia moderna. Mas Lovecraft Country, que basicamente usa seu nome como uma espécie de ovo de Páscoa macabro para seus próprios fins, acaba fazendo não muito mais do que os livros de história que a negligenciaram.

Anarcha não é a única vítima. O episódio 8 começa com o funeral de Emmett Till e faz referência ao seu assassinato várias vezes, mas não tem qualquer influência na narrativa real; a série não mostra nenhuma consciência de como cair na tragédia sem motivo aparente, a não ser para sinalizar relevância social, é um ato sem graça de sensacionalismo. Um passeio de volta no tempo até os distúrbios de Tulsa também funciona como uma tentativa descarada de ganhar pontos por relevância. (Veja uma série diferente da HBO, Watchmen, para uma incorporação mais intencional e matizada da história negra em uma narrativa fictícia.)

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Lovecraft Country é um exemplo perfeito de uma série que usa Black trauma como moeda narrativa. As verdadeiras figuras históricas e eventos não estão entrelaçados na história de uma forma que revele ou reconheça a humanidade das vítimas ou amplie nossa compreensão das lesões negras e do sofrimento geracional. Eles são usados ​​para exibição - como se adicionar alusões e cenas de luto negro pudesse aumentar a credibilidade da série como uma representação desperta da negritude na América.

Mas essas escolhas apenas reforçam a mensagem de que o racismo é ruim e que os negros sofreram - quase nada esclarecedor, e dificilmente vale a pena emprestar tragédias da história para aqueles breves lembretes ornamentais.

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Crédito...Eli Joshua Ade / HBO

Lovecraft Country também está interessado em explorar a humanidade e o trauma de outros grupos marginalizados, como gays e transgêneros americanos. Queerness muitas vezes ainda vem com um estigma na comunidade negra, então não precisamos apenas de histórias com retratos matizados da negritude, mas também da negritude queer. Ainda assim, em suas tentativas de fazer isso, Lovecraft Country acaba combinando queerness com vilania.

Atticus descobre que seu pai abusivo e alcoólatra, Montrose (Michael K. Williams), está no armário. Embora a série e a performance de Williams eventualmente transformem Montrose em algo mais do que um clichê gay amargo e que odeia a si mesmo, o personagem ainda se atrapalhou mais de uma vez, começando com seu brutal assassinato de Yahima, um Indígena Dois-Espíritos (identificando-se com ambos espírito masculino e feminino) personagem que o grupo descobre enquanto investiga o culto mágico. ( No Twitter , Misha Green admitiu que havia problemas com esta subtrama: Eu queria mostrar a verdade incômoda de que pessoas oprimidas também podem ser opressoras. Mas eu não examinei ou desembrulhei o momento / retrato de Yahima tão completamente como deveria. É um ponto importante da história, mas falhei na maneira que escolhi para fazê-lo.)

Mas o que vem logo após o assassinato de Yahima também tem problemas: o sexo de Montrose com um bartender gay e sua participação em uma festa de drag - glamourosa, com grande quantidade de purpurina - parecem tentativas de absolvê-lo, como se para imediatamente negar e minar seu matar outra pessoa estranha de cor.

Há uma tendência mais ampla de pessoas queer serem punidas no mundo de Lovecraft Country: Ruby (Wunmi Mosaku), irmã de Leti, se envolve com uma das vilãs do show, Christina Braithwhite (Abbey Lee), uma mulher branca que ocasionalmente usa magia para apareça como um homem.

Seu relacionamento complexo pode ter sido um meio fascinante para explorar a dinâmica de raça, sexo e poder. Mas acaba sendo pouco mais do que um espetáculo secundário sangrento que perpetua a tendência de longa data do colorismo na ficção: Leti, de pele clara, é o centro do palco e heróica, enquanto sua irmã de pele escura fica do lado do inimigo e é morta no final de as séries.

O show tem uma visão estranhamente puritana da sexualidade em geral. Ele se concentra em como Atticus e Leti perdem a virgindade, em vários pontos igualando sua relativa inexperiência com pureza. O programa retrata a sexualidade feminina como perigosa, às vezes de forma explícita, como no caso da personagem Ji-Ah, uma coreana por quem Atticus se apaixona enquanto está servindo na guerra.

Ji-Ah, que foi molestada por seu pai quando ela era uma menina (e curiosamente defende o amor de seu padrasto por ela, raciocinando sobre o abuso), está possuída por um espírito de raposa de nove caudas e só pode recuperar sua humanidade dormindo com 100 homens e matando cada um deles com caudas como tentáculos que emergem de seu corpo. Pouco mais do que uma trama para prenunciar a morte de Atticus, ela é uma clássica Mulher Dragão: a enganadora sedutora asiática. Sua simpática história de fundo pouco faz para salvá-la de sua vagina com tentáculos e seu simbolismo carregado, nem a nós de vê-la.

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Crédito...Eli Joshua Ade / HBO

Lovecraft Country tem boas intenções e há breves vislumbres do show incisivo que poderia ter sido. No episódio 8, a jovem prima de Atticus, Diana (Jada Harris), é vítima de um ataque mágico de um policial branco racista e é perseguida por duas garotas demoníacas da capa da Cabine do Tio Tom. As garotas, Topsy e Bopsy, com seus cabelos desgrenhados, sorrisos vermelhos grosseiros e movimentos de menestrel, convertem o estereótipo racista de pickaninny em uma ameaça viva. A maneira como a própria Diana - junto com sua família - luta contra sua transformação mística em uma dessas garotas depois que ela é vencida por elas é a maneira do programa de literalizar o que está se esforçando tanto para fazer: invocar instrumentos históricos de opressão e, em seguida, lutar ativamente contra eles com personagens negros bem desenhados que se apropriam de suas histórias.

No entanto, o que isso mais frequentemente equivale, na prática, é fantasia de vingança racial. Racistas são golpeados com tacos de beisebol, estuprados com estiletes, dilacerados por feras. No final, Atticus e Leti convocam seus ancestrais para ajudá-los a ressuscitar um proprietário de escravos para que Atticus possa prendê-lo e rasgar seu peito com uma faca para terminar um feitiço. Os espectadores negros devem gostar disso? Considerar isso um ato fictício de reparação? Nesse caso, Lovecraft Country pensa pouco em seu público, para esperar nossa satisfação com a mera brutalização.

A série leva a um profundo ato de reclamação que custa a vida de Atticus (e temos mais um tropo: o homem negro como sacrifício). No final da história, é revelado que a magia não pertence aos brancos, mas aos negros, e a morte de Atticus ajuda a garantir que apenas os negros possam usá-la no futuro. Parece que devemos aplaudir a cena final quando Diana, agora acompanhada por uma besta lovecraftiana treinada para obedecê-la, mata Christina sem paixão.

Mas essa conclusão serve para limitar a atuação de seus heróis Negros. Eles passam 10 episódios sendo manipulados nos bastidores por brancos com magia e a cada chance optam por usar os mesmos meios usados ​​contra eles para revidar - eles não têm imaginação para fazer outra coisa senão repetir as ações de seus inimigos.

A ironia final é que o que esses personagens alcançam é literalmente o status de Negro Mágico - um abraço final de estereótipos de um show que aspira derrubá-los. Embora Lovecraft Country tenha todos os sabores de pesadelos de criaturas, seu maior horror é a maneira como ele usa mal as desgraças históricas e parece cego para sua própria perpetuação de tropos prejudiciais.

O público merece mais do que o legado racista de Lovecraft, é claro. Mas eles também merecem mais do que o que Lovecraft Country oferece.

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