Como Michael K. Williams conquistou Omar Little em ‘The Wire’

Williams e seus colegas no programa falaram uma vez sobre como o papel evoluiu para uma história oral da série.

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Michael K. Williams trouxe profundidade e intensidade ao seu retrato de Omar Little em The Wire, tornando-o um dos personagens mais memoráveis ​​em um show cheio deles.

A primeira vez que a diretora de elenco Alexa Fogel viu o ator Michael K. Wiliams, ele estava fazendo um teste para um pequeno papel no drama da HBO, Oz. Ele não conseguiu o papel.

Mas sua imagem ficou com ela. E anos depois, quando ela começou a lançar um novo Programa da HBO, The Wire, ela se pegou pensando nele, lembrando-se do ator com a longa cicatriz que descia pelo rosto, os resquícios de um ataque de lâmina de barbear. Ela havia feito uma anotação sobre isso.



Ele impressionou, Fogel me disse uma vez. Eu sabia que queria vê-lo novamente.

Fogel teve Williams em mente para interpretar Omar Little, um personagem que David Simon e Ed Burns, os criadores do show, conceberam como uma composição de vários assassinos da vida real dentro do ponto fraco do crime de Baltimore. No início, eles imaginaram Omar como um ladrão de ladrões, um personagem que teria um arco de seis ou sete episódios e então encontraria rapidamente sua morte.

Burns, um detetive de homicídios de longa data em Baltimore, inicialmente questionou se Williams estava apto para o papel depois de vê-lo manejar desajeitadamente uma espingarda. Williams uma vez me confessou que se sentiu intimidado por todos os grandes atores da série e às vezes se perguntava se conseguiria se manter entre eles.

Os executivos da HBO inicialmente pediram que a cena apresentando Williams como Omar fosse cortada. Para eles, parecia irrelevante para o arco maior do show. Mas a cena continuou, e Williams, que morreu aos 54 na segunda-feira, fez uma performance que ajudou a fazer de Omar um dos personagens mais memoráveis ​​em um show cheio deles, apresentando sua vasta gama de complexidades e contradições.

Ele acabou aparecendo em todas as cinco temporadas.

Williams se manteve firme e conseguiu se destacar em um show ensemble cheio de atuações de atores como Michael B. Jordan, Idris Elba, Wendell Pierce e Dominic West. Omar evoluiu para um dos personagens mais dinâmicos da televisão - o ex-presidente Barack Obama certa vez o chamou de seu favorito - construído a partir da vida que Williams deu a ele.

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Omar carregava uma espingarda serrada da mesma forma que outros carregam uma carteira e mantinha um código moribundo, mas inflexível - ele podia amedrontar enquanto pegava cereal em seu roupão de banho. (Sua amada Honey Nut Cheerios, é claro.) Mas o personagem era profundo: ele acompanhava sua avó à igreja, possuía um conhecimento invejável da mitologia grega e era capaz de enganar um advogado experiente no depoimento.

E Williams, que poderia habilmente alternar entre a ternura gentil e a ameaça de aço de cena em cena, deu autenticidade e profundidade às suas falas, garantindo que alguns dos bordões de Omar Little entrassem no cânone da cultura pop.

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Foi Williams quem leu os roteiros e captou as pistas sutis que sugeriam a homossexualidade de Omar, e quem decidiu que isso não deveria permanecer um subtexto ou um componente oculto de seu personagem.

Eles continuaram escrevendo, Williams me disse. Eu sabia que aquele cara era gay. Tudo o que eles continuaram fazendo: Omar esfrega os lábios do menino. Omar esfrega o cabelo do menino. Omar segura a mão do menino .

Em uma cena da primeira temporada, Williams e Michael Kevin Darnall, que interpretou um dos primeiros parceiros de Omar e interesse amoroso, decidiu que os dois deveriam compartilhar um beijo apaixonado improvisado.

Isso pegou o diretor desprevenido. Mas a cena permaneceu, adicionando uma nova camada de complexidade e realismo a um programa do início dos anos 2000 que inicialmente era centrado em colocar policiais contra traficantes de drogas. E se encaixou perfeitamente no The Wire e na história de Omar.

Williams também colocou sua marca em The Wire de outra maneira: ele descobriu Felicia (Snoop) Pearson em uma boate de Baltimore, trouxe-a para o set e insistiu que o programa encontrasse um papel para ela.

Pearson nunca havia atuado antes. Seu personagem - um soldado implacável - compartilhou seu nome verdadeiro. E sua capacidade de retratar um assassino com uma personalidade independente levou o escritor de terror Stephen King a descreve ela como talvez a vilã mais aterrorizante de todos os tempos em uma série de televisão .

Encontrar Pearson e mudar a trajetória de sua vida, Williams me disse mais tarde, foi uma das coisas mais gratificantes que ele já fez no The Wire.

Quando olhei para ela, soube imediatamente que ela era a quintessência de Baltimore, disse ele.

Williams trouxe o mesmo nível de intensidade e expansividade para muitos de seus personagens subsequentes. Mais recentemente, ele recebeu sua quinta indicação ao Emmy por seu papel como Montrose Freeman, um patriarca em conflito no país de Lovecraft da HBO.

Mas foi Omar Little quem proporcionou a Williams sua descoberta, e pode ser o papel pelo qual ele será mais lembrado. Williams lidou com o vício pessoal ao longo de sua vida, mesmo ao longo de seu tempo no The Wire.

(O que se segue será um spoiler para quem nunca assistiu The Wire.)

Omar sempre esteve destinado a morrer no The Wire. A popularidade crescente do personagem nunca alterou essa trajetória.

Williams foi pragmático ao gravar sua cena final.

Ninguém quer falar sobre o elefante na sala, o que na minha opinião, ninguém queria lidar com a realidade de que parecia estar de luto por um personagem fictício, Williams me disse mais tarde. Eu não acho que ninguém foi capaz de ir lá naquele dia.

Na segunda-feira, seus colegas no The Wire, que eram um grupo muito unido dentro e fora do set, se encontraram luto a Williams real .

Jonathan Abrams, repórter esportivo do The New York Times, é autor de All the Pieces Matter: The Inside Story of The Wire, uma história oral da série.

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