Resenha: Em ‘Philly D.A.’, um Reformer processa o sistema

A emocionante série de documentários da PBS é um olhar ricamente detalhado sobre o que acontece quando um idealista obtém o poder real.

Philly D.A. acompanha os esforços de reforma de Larry Krasner, centro, um advogado de direitos civis que se tornou promotor público na Filadélfia.
Philly D.A.
Escolha do crítico do NYT

Philly D.A., uma nova série de documentários da Independent Lens na PBS, nunca pisa dentro de um tribunal. Não há testemunhas surpresa, nem interrogatórios brutais, nem veredictos impressionantes. Mas é um drama jurídico tão cativante, oportuno e relevante quanto você provavelmente assistirá nesta primavera.

A série semanal de oito episódios, que foi ao ar seus dois primeiros episódios em 20 de abril, segue Larry Krasner, o advogado de direitos civis da Filadélfia eleito promotor público em 2017. De fora, ele fez uma cruzada contra o encarceramento em massa e condenações excessivas, que ele argumenta de forma desproporcional sobrecarregar os cidadãos pobres e minoritários. Agora ele se propõe a colocar o sistema em teste, com o sistema retrocedendo.



Não há cenas de julgamento devido a uma restrição de filmagem nos tribunais da Filadélfia. Mas essa limitação acaba reforçando os temas que os cineastas, Ted Passon e Yoni Brook, vão construindo aos poucos. As batalhas jurídicas de maior risco na Filadélfia D.A. acontecem em escritórios municipais, fóruns comunitários e cabines de votação.

Um reformador progressista sendo eleito para chefiar um grande escritório do promotor seria uma história em qualquer lugar na América, como tem sido em cidades como Chicago. Na Filadélfia, onde políticos como Frank Rizzo e Ed Rendell fizeram carreiras sendo duros com o crime, a situação foi sísmica.

O primeiro episódio encontra Krasner após sua eleição, ansioso para fazer mudanças. Um líder da Ordem Fraternal da Polícia o chama de assustador. A cobertura das notícias é agitada e ansiosa: os policiais têm motivos para se preocupar? (Um tema sutil de Philly D.A. é a tendência da imprensa de repetir os pontos de discussão da aplicação da lei.)

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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Krasner, cujos aliados o descrevem com termos como escavadeira, aprecia o papel de forasteiro por dentro. Não viemos aqui para trazer mudanças glaciais ou para ter paciência com um sistema que já deveria ter sido consertado há muito tempo, diz ele, cortando com desdém a palavra paciente.

Mas as mudanças também abalaram as relações tradicionais dentro do escritório do D.A. - de repente, os ativistas estão administrando os próprios departamentos que estavam agitando para reformar - e entre o escritório e o resto do governo da cidade. Os próximos anos serão, nas palavras de Krasner, guerra.

O escritório do D.A. é poderoso por causa do que pode fazer e do que pode escolher não fazer. Sob Krasner, isso inclui não buscar a pena de morte, não acusar porte de drogas pequenas e casos de trabalho sexual e reduzir o uso de fiança em dinheiro.

Também significa não ceder à polícia, de maneira que ecoe os argumentos que surgiram em casos como o julgamento de Derek Chauvin. O sétimo episódio mergulha na acusação do policial Ryan Pownall, acusado de assassinato por atirar nas costas de um homem negro em fuga, matando-o. Os protestos, os fóruns públicos furiosos, a resistência da organização policial e a resistência sistêmica opressora para responsabilizar os policiais são todos muito familiares, mas detalhados aqui. (O caso ainda não foi a julgamento.)

A plataforma de Krasner não é exatamente despojado da polícia, mas compartilha o argumento de que recursos são desperdiçados em prioridades que parecem difíceis, mas de pouco proveito. Ele enfatiza repetidamente o preço literal do encarceramento - sentenciar alguém a 50 em vez de 10 anos, diz ele, custa mais de US $ 2 milhões que poderiam ter ido, digamos, para escolas públicas.

A incorporação profunda da série oferece amplo acesso a sessões de estratégia nos bastidores no escritório de Krasner, mas também a vincula à sua perspectiva. Philly D.A. não é hagiografia, mas geralmente aceita que Krasner e seus aliados identificaram os problemas certos e constrói seu drama sobre se eles terão permissão para implementar suas soluções.

Mas à medida que a história continua, ele oferece um contexto rico além do escritório do D.A. Um episódio de liberdade condicional e liberdade condicional traça LaTonya Myers, uma ativista ex-encarcerada que tenta administrar sua própria vida sob as exigências de liberdade condicional. O terceiro episódio examina a oposição de Krasner à pena de morte investigando um caso de alto perfil de um policial morto durante um assalto.

A série é uma boa peça complementar com a do ano passado Cidade Tão Real, sobre a Eleição para prefeito de Chicago 2019 e suas consequências. Philly D.A. é menos abrangente e matizado, mas faz parte da mesma conversa sobre quem as cidades trabalham a favor e contra, e tem uma consciência semelhante dos componentes interdependentes de Rube Goldberg de uma grande máquina urbana.

A reforma dessa engenhoca requer convicção, mas também habilidades políticas do dia a dia. Krasner se torna um alvo nacional, atacado por Donald Trump e Tucker Carlson (que o chama e seus associados de inimigos da civilização).

A combatividade de Krasner o torna um protagonista convincente, mas nem sempre seu melhor defensor. No episódio 6, ele enfrenta uma reação negativa por apoiar um local de injeção seguro para usuários de drogas para evitar uma overdose. (Os fãs de The Wire podem se lembrar do enredo de Hamsterdam da temporada 3.) Ele parece relutante em se envolver com os críticos, respondendo às preocupações dos vizinhos com apelos secos e rudes aos dados. Uma aliada, a vereadora Maria Quiñones-Sánchez, lamenta sua falta de vontade de fazer política de varejo.

Todos esses conflitos são confusos, desconfortáveis ​​e humanos, e Philly D.A. dá voz a uma variedade de Filadélfia, incluindo polícia de linha dura, ativistas de esquerda e residentes preocupados com o crime e os abusos da polícia. Apesar do título, torna-se não apenas a história de um homem ou de um cargo, mas de uma cidade.

Essa é uma história em andamento. A narrativa termina antes que uma pandemia, movimentos de protesto e aumento da criminalidade desafiassem os governos municipais em todo o país em 2020. (Os protestos de George Floyd aparecem como uma coda sobre os créditos.) E conforme as notas do documentário, esse tipo de mudanças amplas acontecem anos e décadas.

Em certo sentido, o clímax da série acontecerá fora das telas. Rostos de Krasner uma primária democrata para a reeleição - contra um procurador de longa data que ele despediu após assumir o cargo - em 18 de maio, enquanto o documentário ainda está no ar. (Por esta razão, WHYY, a estação membro do Philadelphia PBS, não irá transmitir a série até depois das eleições gerais de novembro.)

Philly D.A. expõe o caso de seu reformador em detalhes. O veredicto será dado em outro lugar.

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